“Le Brésil l’a pris” : qui est Dom Phillips, le journaliste disparu en Amazonie avec son guide

“Le Brésil l’a pris” : qui est Dom Phillips, le journaliste disparu en Amazonie avec son guide

Peu de gens ont réussi à entrer dans la vallée de Javari. Plus grande que l’Autriche et située dans le nord du Brésil, c’est l’une des régions les plus boisées du monde. Environ deux douzaines d’indigènes y vivent, dont la plupart sont complètement coupés du monde. Ici, le journaliste britannique Dom Phillips et le mentor Bruno Pereira n’ont pas été vus depuis le 5 juin. Ils auraient pu être ciblés par des criminels en raison de leurs enquêtes.

Alors qu’est-il arrivé à Dom Phillips et Bruno Pereira ? Le président brésilien Jair Bolsonaro a prédit que “quelque chose de grave” leur était arrivé. “Vu le temps qui s’est écoulé, huit jours déjà, il serait très difficile de les retrouver vivants. Je prie pour que ce soit le cas, mais les informations dont nous disposons nous font craindre le contraire. L’ambassade du Brésil au Royaume-Uni avait annoncé à Dom Phillips’ famille que deux corps avaient été découverts avant lui. Les autorités démentent. Le président brésilien a expliqué que “les seuls entrailles humaines qui ont été retrouvées flottant dans le fleuve” sont en attente d’identification.

Ecrire un livre pour “sauver” l’Amazonie

Pour Dom Phillips, ce voyage en Amazonie était l’un de ses derniers, écrit The Guardian, qui l’engageait régulièrement pour rédiger des articles sur le Brésil. La Fondation Alicia Patterson, qui l’a aidé à financer son projet, a déclaré que le journaliste de 57 ans, originaire du Merseyside au Royaume-Uni, s’était mis à écrire un livre sur “des moyens réalistes de sauver la forêt tropicale”. Les proches du journaliste ont ajouté que ce livre s’intitulerait “Comment sauver l’Amazonie”.

Ses enquêtes lui ont-elles coûté la vie ? Deux organisations spécialisées dans les affaires des peuples autochtones ont révélé que lui et son guide avaient “reçu des menaces sur le terrain depuis la semaine de leur disparition”. Bruno Pereira, spécialiste et défenseur des peuples indigènes, est depuis longtemps menacé. La terre est hostile : la vallée du Javari se retrouve sous la pression des trafiquants de drogue, des chasseurs, des bûcherons et des chercheurs d’or clandestins.

L’histoire de Dom Phillips est d’abord une histoire d’amour avec le Brésil puis l’Amazonie. Il s’y installe en 2007, à Salvador, pour terminer l’écriture d’un de ses livres, “Superstar DJs Here We Go!”, consacré aux… clubs.Avant de s’installer au Brésil, Dom Phillips était rédacteur en chef du magazine MixMag, et était un chroniqueur de style de vie à The Independent a travaillé sur ces sujets pour The Guardian, Observer Life, The Face, The Big Issue, Q et Arena, comme indiqué dans la biographie de son auteur.

Le Brésil l’a arrêté.

Dom Phillips n’est jamais revenu d’Amérique du Sud après ce qui aurait dû être un arc. “Il a été acquis par le Brésil et, en peu de temps, il a travaillé comme correspondant étranger respecté”, écrit le Guardian dans un long article que lui consacre son ancien employeur. “Il aime le Brésil et a consacré sa carrière à couvrir (Médias) de la forêt amazonienne », a témoigné sur Twitter son beau-frère, Paul Sherwood, quelques heures après sa disparition.

Lors d’un reportage d’Amazon, publié dans le Guardian, Bruno Pereira a été mis sur le chemin de Dom Phillips. Il menait une expédition de plusieurs jours dans les bois. Son témoignage “ouvre un crâne de singe bouilli avec une cuillère et mange son cerveau au petit-déjeuner pendant qu’il discute de politique”, comme le décrit le journaliste dans son article. Âgé de 41 ans, père de trois enfants, Bruno Pereira a travaillé de longues années à la Funai, l’organisation chargée des affaires indigènes au Brésil. “Il a consacré sa vie à défendre les droits des indigènes brésiliens et est respecté à l’échelle nationale en tant que féroce combattant pour la justice”, ont écrit ses proches dans le texte lié à un chat en ligne.

Retrouverons-nous un jour Dom Phillips et Bruno Pereira ? Les autorités ont découvert dimanche leur sac à dos, leurs chaussures et leur carte d’assurance maladie. Des traces de sang ont été découvertes plus tôt sur une embarcation “suspecte” que des témoins ont vu filer à toute vitesse dans le même sens que l’embarcation disparue. La belle-mère de la journaliste britannique Maria Lucia Farias a avoué dimanche ne plus croire en lui : “Au début, nous avions grand espoir qu’ils sentent le danger et se cachent dans les bois. Mais plus maintenant.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.