Le passé esclavagiste de Volkswagen devant la justice brésilienne

Le passé esclavagiste de Volkswagen devant la justice brésilienne

Les bâtiments du Laboratoire de recherche sur le travail forcé contemporain de l’Université fédérale de Rio de Janeiro ne sont pas très grands et leurs murs sont couverts d’étagères. A l’intérieur, les livres, mais surtout les volumes, classés par pays et par année, sont méticuleusement rassemblés depuis plus de quarante ans. Le père Ricardo Resende sait tout de suite où se trouvent ceux qui sont liés à l’usine allemande de Volkswagen. Ces derniers jours, le téléphone du professeur de charia et de droit n’a cessé de sonner. “J’attends cette audience depuis quarante ans, donc même si je suis fatigué et fatigué, je suis content”, il a dit.

Mardi 14 juin, les avocats du constructeur allemand comparaîtront devant le procureur général chargé de la lutte contre l’esclavage moderne, Rafael Garcia Rodriguez, qui devait leur notifier les charges retenues contre l’entreprise. Les incidents présumés ne se sont pas produits à l’intérieur des usines du groupe au Brésil, mais dans une ferme du sud-est de l’Amazonie acquise par Volkswagen en 1973 dans le cadre de l’opération Amazonie. Toute cette appellation militaire était en fait un programme de développement de la région mené par les militaires.

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Le conseil militaire aurait alors institué des déductions fiscales et des aides publiques pour attirer les investisseurs privés, tant au niveau national qu’international. Volkswagen a jeté son dévolu sur une propriété de 140 000 hectares : Companhia do Vale do Rio Cristalino, dans la région de Santana do Araguaia, où de nombreux travailleurs ont été retenus contre leur gré et sans salaire. “Il est impossible d’estimer leur nombre, quarante ans après les événements. Mais nous avons retrouvé une vingtaine d’ouvriers et notre enquête a montré que Volkswagen était parfaitement au courant des pratiques criminelles qui se déroulaient”, a-t-il ajouté. Aujourd’hui confirme Rafael Garcia Rodriguez.

Créer le “boeuf du futur”

En 2019, le procureur de la République reçoit la visite du père Razana, armé d’un lourd dossier accumulé depuis des années. Volkswagen a finalement accepté d’indemniser les travailleurs de ses usines de Sao Paulo, qu’il a remises à la junte. J’ai pensé qu’il était temps de s’occuper de ceux de Cristalino”, dit le moine. Cristalino devait être une ferme typique, socialement irrécupérable et techniquement avant-gardiste. Volkswagen avait l’ambition de créer “le boeuf du futur’ : une race adaptée à un climat tropical. Le bétail et le fourrage étaient contrôlés depuis l’école polytechnique de Zurich, en Suisse, et l’Université de Géorgie, aux États-Unis. Sa principale devise à l’époque était “Ce monde n’a pas besoin Pour les voitures seulement, il a besoin de viande.” », explique Antoine Akier, professeur d’histoire à l’Institut de hautes études internationales et du développement (IHEID) de Genève et auteur du livre. Volkswagen en Amazonie (Cambridge University Press, 2017, non commercial).

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