La Brigade Cheikh Mansour ou les Tchétchènes venus soutenir Kyiv

La Brigade Cheikh Mansour ou les Tchétchènes venus soutenir Kyiv

En 2014, l’Ukraine a vu naître le bataillon Sheikh Mansour, créé après l’annexion de la Crimée, composé principalement de vétérans des guerres tchétchènes. Le groupe porte le nom d’un chef militaire tchétchène contre l’expansion russe dans le Caucase au XVIIIe siècle, rappelant que la soif d’indépendance de son peuple n’était pas nouvelle.

Ce seront quelques centaines de ces guerriers, sans peau et à longue barbe, qui se sont réunis volontairement en Ukraine depuis le début de l’invasion russe le 24 février, afin de tendre la main à Kyiv et combattre Moscou.

Autres Tchétchènes fidèles au Kremlin

Ces Tchétchènes n’étaient pas officiellement intégrés à l’armée ukrainienne, ils étaient équipés de matériel récupéré chez l’ennemi. Ils sont nourris par des locaux, pour la plupart orthodoxes, qui semblent les voir d’un bon œil. Mais combien y en a-t-il exactement ? Et où sont-ils stationnés ? Les membres de la Brigade Cheikh Mansour ne souhaitent pas le divulguer ni révéler leur identité exacte afin de protéger leurs proches restés en Tchétchénie des représailles.

Parce que ce n’est que de l’autre côté de la ligne de front qu’il y a d’autres Tchétchènes fidèles au Kremlin et recrutés dans les commandos “Kadyrovtsy”. Ces milices notoirement sinistres sont dispersées aux côtés de l’armée russe. On parle de 8000 hommes, ce qui est un nombre invérifiable. Nous voulons montrer que tous les Tchétchènes ne sont pas comme eux, mais que beaucoup d’entre nous perçoivent les Russes comme des agresseurs et des occupants. J’ai décidé de rejoindre le bataillon pour blanchir l’honneur des Tchétchènes que Moscou essaie de considérer comme des terroristes », explique Islam, un transfuge de 33 ans réfugié en Pologne.

Pour les miliciens, la guerre en Ukraine ressemble à du déjà-vu. “C’est comme un voyage dans le passé, une continuation de ce qui a commencé dans le Caucase”, dit Islam. La capitale tchétchène, Grozny, a subi le même sort que Marioupol, qui a été écrasée par les bombes russes il y a plus de deux décennies.

La Tchétchénie, petite république à majorité musulmane, a été frappée par deux guerres meurtrières. Ce dernier, limogé par Vladimir Poutine en 1999, avait abouti en 2007 à l’investiture de Ramzan Kadyrov, accusé de réprimer ses détracteurs. En conséquence, la diaspora tchétchène, estimée à 250 000 personnes, se forme en Europe, en Turquie et aux Émirats arabes unis.

“La façon dont le gouvernement nous regarde a changé.”

De nombreux Tchétchènes résidant en Europe ont rejoint les rangs de l’État islamique dans le passé, et les autorités ukrainiennes ont longtemps été sceptiques quant à ce soutien. Et les éléments pro-russes au pouvoir ont mis certains d’entre eux sur la liste des sanctions contre le terrorisme parce qu’ils sont recherchés par Interpol à la demande de Moscou.

“Mais tout cela c’était avant l’invasion et maintenant la vision que le gouvernement a de nous a changé”, a déclaré Islam. A tel point que des chrétiens combattent aussi dans le bataillon, qui est désormais perçu comme un “allié” et que certains Ukrainiens préféreraient le rejoindre plutôt que de rejoindre les rangs de l’armée.

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