La Chine face à une montagne de déchets médicaux

La Chine face à une montagne de déchets médicaux

Le confinement sévère imposé par l’Empire du Milieu a eu un coût environnemental important, comme en témoigne l’accumulation de déchets médicaux.

Chaque jour en Chine, des agents en combinaison complète insèrent des centaines de millions d’écouvillons à usage unique dans la gorge pour des tests PCR à grande échelle. Le problème : ces processus génèrent une énorme quantité de déchets médicaux. Avec sa stratégie Zéro Covid, le géant asiatique est la dernière grande économie à vouloir prévenir à tout prix toute infection, officiellement pour éviter d’inonder ses hôpitaux face à un faible taux de vaccination de ses personnes âgées.

Dans son arsenal anti-coronavirus : quarantaines obligatoires, confinement de proximité, et donc contrôles massifs, devenus quasi quotidiens à certains endroits. De Pékin à Shanghai, en passant par Shenzhen,Silicon ValleyAbritant de nombreuses entreprises technologiques, les villes sont désormais parsemées de petits bâtiments préfabriqués ou de tentes offrant des tests PCR gratuits.

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Des centaines de millions de personnes doivent être testées tous les trois ou deux jours, voire quotidiennement. Ces tests PCR, qui créent une énorme masse de déchets médicaux, constituent une charge économique croissante pour les collectivités locales, déjà criblées de dettes, auxquelles elles doivent allouer des dizaines de milliards d’euros.

«La quantité de déchets médicaux générés quotidiennement est à une échelle presque sans précédent dans l’histoire de l’humanitéA déclaré Yifei Lee, expert en environnement à l’Université de New York à Shanghai.Les problèmes sont déjà énormes et continueront de s’aggraverIl a déclaré à l’AFP. La Chine, où l’environnement a beaucoup souffert du développement économique, a renforcé sa législation contre la pollution de l’air et de l’eau au cours de la dernière décennie.

multiplié par six

Le pays vise également la neutralité carbone d’ici 2060, un objectif ambitieux et très incertain compte tenu de la dépendance de l’actuel géant asiatique au charbon. La généralisation des tests PCR pose un nouveau défi environnemental. Pour les quelques dizaines de cas positifs détectés chaque jour en Chine, il faudrait dépister des centaines de millions de personnes et utiliser une masse massive de tubes, écouvillons, emballages et appareils. Si ces déchets médicaux ne sont pas éliminés correctement, ils peuvent contaminer le sol et les cours d’eau.

Selon un décompte de l’AFP, des villes et provinces chinoises de 600 millions d’habitants ont annoncé une forme ou une autre de dépistage public régulier de leurs habitants. Aucune donnée nationale n’est disponible, mais les autorités de Shanghai ont déclaré le mois dernier que 68 500 tonnes de déchets médicaux avaient été générées pendant le verrouillage de la ville entre la mi-mars et le début juin. Cela représente une quantité quotidienne six fois supérieure à la normale.

Selon la réglementation chinoise, les autorités sont responsables du tri, de la stérilisation, du transport et du stockage de ces déchets avant leur élimination – généralement par incinération. “Mais je ne suis pas sûr que (…) les zones rurales soient vraiment capables de gérer l’énorme augmentation des déchets médicauxLianzhong Huang, spécialiste de la santé publique au Council on Foreign Relations, un groupe de réflexion américain, a déclaré à l’AFP.

les examens “Inefficace et cher»

Benjamin Steuer de l’Université des sciences et technologies de Hong Kong a déclaré que certaines autorités locales ne savaient peut-être pas comment traiter une telle quantité de déchets, ou simplement les stocker dans des décharges. En réponse à une question de l’Agence France-Presse, le ministère de la Santé a indiqué avoir mis «Exigences spécifiques pour la gestion des déchets médicaux» Lié au Covid-19.

Le gouvernement exige que les capitales provinciales et les villes d’au moins 10 millions d’habitants installent des sites de test à moins de 15 minutes à pied de chaque résident. Mais l’expansion du dépistage régulier et obligatoire à travers la Chine pourrait coûter de 0,9% à 2,3% du produit intérieur brut du pays, ont estimé les analystes de Nomura Bank le mois dernier.

Pour Jin Dong Yan, professeur à l’École des sciences biomédicales de l’Université de Hong Kong, ces tests PCR sont très répandus.Vraiment inefficace et cheret forcer les gouvernements locaux à abandonner d’autres investissements bénéfiques dans le secteur de la santé. Il a déclaré que les autorités risquaient également de passer à côté de cas positifs car la variante Omicron se propageait plus rapidement et était plus difficile à détecter. “ne fonctionnera pas“, il pense. “C’est comme jeter des millions de dollars par la fenêtre.»


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