Le New York Times se penche sur la centrale nucléaire française paralysée au pire moment pour l’Europe !

Le New York Times se penche sur la centrale nucléaire française paralysée au pire moment pour l’Europe !

Je traduis ici cet article du New York Times qui fait le point sur la crise nucléaire française. Les meilleures informations sur nous-mêmes se trouvent souvent à l’étranger, car nous avons aussi des médias très satisfaits qui font souvent l’objet de commandes.

La crise de l’énergie nucléaire en France contrecarre la tentative de l’Europe de céder l’électricité à la Russie

« La France exporte de l’électricité en général, mais risque aujourd’hui d’être interrompue et de devoir importer de l’énergie en raison des difficultés rencontrées par l’exploitant général du nucléaire.

PARIS – Des panaches de vapeur se sont récemment levés sur deux réacteurs de la centrale nucléaire de Chinon dans le cœur vert de la vallée de la Loire en France. Mais le ciel au-dessus du troisième réacteur était exceptionnellement clair – ses opérations ont été gelées après la découverte alarmante de fissures dans le système de refroidissement.

Cet arrêt partiel n’est pas unique : près de la moitié du parc nucléaire français, le plus important d’Europe, a été mis hors service par une tempête de problèmes inattendus qui s’abattent sur l’exploitant national de l’électricité nucléaire, EDF, ou EDF.

Alors que l’Union européenne se prépare à rompre ses liens avec le pétrole et le gaz russes à la suite de la guerre de Moscou contre l’Ukraine, la France s’est appuyée sur ses centrales nucléaires pour faire face à une pénurie d’électricité imminente. L’énergie nucléaire fournit environ 70% de l’électricité en France, la plus grande part au monde.

Mais l’industrie a sombré dans une crise énergétique sans précédent, EDF faisant face à des problèmes allant de l’apparition mystérieuse de la fissuration par corrosion sous contrainte dans les centrales nucléaires à un climat plus chaud qui rend difficile le refroidissement des vieux réacteurs.

Les pannes d’électricité chez EDF, la plus grande source d’électricité d’Europe, ont réduit la production d’électricité nucléaire de la France à son plus bas niveau en près de 30 ans, poussant les factures d’électricité françaises à des niveaux records alors que la guerre en Ukraine alimente une inflation plus large. Au lieu de pomper des quantités massives d’électricité vers la Grande-Bretagne, l’Italie et d’autres pays européens loin du pétrole russe, la France fait face à la perspective troublante de provoquer des pannes cet hiver et doit importer de l’énergie.

EDF, déjà aux prises avec des dettes pouvant atteindre 43 milliards d’euros (environ 45 milliards de dollars), est également vulnérable à un récent accord impliquant la société nucléaire russe Rosatom, qui risque de nouvelles difficultés financières pour la société française. Les problèmes se sont aggravés au point que le gouvernement du président Emmanuel Macron a laissé entendre que le SDF pourrait devoir être nationalisé.

“On ne peut pas l’exclure”, a déclaré mardi Agnès Pannier-Runacher, ministre de la Transition énergétique. “Nous aurons besoin d’investissements massifs dans EDF.”

La crise ne pouvait pas tomber à un pire moment. Les prix du pétrole ont grimpé en flèche après que l’Union européenne a accepté de couper le pétrole russe, exacerbant la douleur économique en Europe et ajoutant à la crise du coût de la vie que la France et d’autres pays tentent de résoudre. Le prix du gaz naturel, que la France utilise pour compenser les fluctuations du nucléaire, a également augmenté.

Alors que l’agression russe redéfinit les considérations énergétiques en Europe, les partisans de l’énergie nucléaire affirment qu’elle pourrait aider à combler le déficit énergétique de l’Europe, complétant le changement déjà en cours pour adapter l’éolien, le solaire et d’autres énergies renouvelables afin d’atteindre des objectifs ambitieux en matière de changement climatique.

Mais il ne sera pas facile de résoudre la crise d’EDF.

Avec 56 réacteurs, le parc nucléaire français est le plus important après les États-Unis. Un quart de l’électricité européenne provient du nucléaire dans une dizaine de pays, et la France en produit plus de la moitié.

Mais l’industrie nucléaire française, construite pour l’essentiel dans les années 1980, souffre depuis des décennies d’un manque d’investissements nouveaux. Les experts disent qu’elle a perdu de précieuses compétences en ingénierie en raison de départs à la retraite ou de transferts, affectant la capacité d’EDF à entretenir les centrales existantes ou à en construire de nouvelles pour les remplacer.

“La stratégie d’EDF, soutenue par le gouvernement, était de retarder les réinvestissements et la transformation du système”, a déclaré Yves Marignac, spécialiste de l’énergie nucléaire chez NegaWatt, un groupe de réflexion parisien. “Plus EDF tarde, plus les compétences se perdent, les problèmes techniques s’accumulent et il y a un effet boule de neige.”

Macron a récemment annoncé un plan de 51,7 milliards d’euros pour reconstruire le programme nucléaire français. EDF construira le premier des 14 réacteurs à eau sous pression de nouvelle génération d’ici 2035, ainsi que des centrales nucléaires plus petites – la pierre angulaire d’un effort plus large pour renforcer l’indépendance énergétique de la France et atteindre les objectifs climatiques.

Mais les quelques nouveaux réacteurs nucléaires construits par EDF ont subi des surcoûts et des retards importants. Le réacteur à eau sous pression qu’EDF a construit à Hinckley Point, dans le sud-ouest de l’Angleterre, ne commencera à fonctionner qu’en 2027, quatre ans et trop tard pour aider la Grande-Bretagne à se détourner rapidement du pétrole et du gaz russes. La dernière centrale nucléaire d’EDF en Finlande, mise en service le mois dernier, devait être achevée en 2009.

Les problèmes récents d’EDF ont commencé à s’accumuler avant l’invasion russe de l’Ukraine. La société a averti l’hiver dernier qu’elle ne pouvait plus produire un approvisionnement régulier en énergie nucléaire alors qu’elle luttait pour rattraper un arriéré de deux ans dans la maintenance requise pour des dizaines de réacteurs vieillissants et des retards reportés lors des arrêts de coronavirus. »

Charles Sannat

“Ceci est un article ‘d’information’, c’est-à-dire libre de reproduction en tout ou partie à condition que ce paragraphe soit reproduit par la suite. Insolentiae.com est le site où Charles Sanat s’exprime au quotidien et propose une analyse grossière et implacable de l’actualité économique. Merci pour visiter mon site. Vous pouvez vous inscrire à notre newsletter quotidienne gratuite sur www.insolentiae.com. »

Source : New York Times ici

Leave a Reply

Your email address will not be published.