L’Irak commence sa saison en “enfer” par environ 50 degrés

L’Irak commence sa saison en “enfer” par environ 50 degrés

Le thermomètre explose. Il fait 45 degrés à Bassorah, dans le sud de l’Irak, et l’été vient de commencer. Une vague de chaleur inhabituelle a frappé l’Irak en juin, où les températures élevées prédominent. À Bagdad, le mercure a dérivé au-dessus de 50 degrés sous l’abri au début du mois, selon la radio d’État irakienne.

A Bassorah, où l’air est chargé d’une humidité intense du Golfe, même les Irakiens sont “vacillants”, dit un habitant, Umm Muhammad, “se réveillent au milieu de la nuit” à cause de la chaleur. En raison d’un manque d’entretien et de capacité, le réseau électrique est en panne et ne fournit que quelques heures d’électricité par jour. Payer le propriétaire d’un groupe électrogène privé n’est pas abordable pour tout le monde : environ 100 euros par mois pour une famille de quatre personnes.

L’Irak en première ligne du réchauffement climatique

Un été en enfer, après un printemps ponctué de dizaines de tempêtes de sable et de poussière, causées par le changement climatique et la désertification en Irak, selon les météorologues. “Avec l’augmentation des vagues de chaleur et des tempêtes de sable, nous prévoyons de traiter davantage de patients pour des maladies liées au climat”, a déclaré à l’AFP le porte-parole du ministère de la Santé, Saif Al-Badr.

Son président, Barham Salih, avertit que le climat change, que les températures augmentent et que l’Irak est en avance. Il a appelé à faire de la lutte contre les effets du changement climatique une “priorité nationale, car elle constitue une menace existentielle pour les générations futures”.

“C’est l’enfer”

A la campagne, les récoltes s’annoncent désastreuses. “La désertification affecte 39% des terres irakiennes et la pénurie d’eau est un problème dans toutes nos régions”, a déclaré Barham Salih. Mais pour l’instant, le climat a été relégué au second plan de l’agenda politique. Huit mois après les élections législatives, les partis majoritaires chiites ne sont pas encore parvenus à s’entendre sur le nom du nouveau Premier ministre. L’actuel Premier ministre, Mustafa Kazemi, est en charge des affaires courantes.

Natiq Al-Khafaji, un habitant de Nasiriyah (sud), cela signifie “vivre sans électricité”. La température ce jour-là était de 44 degrés. “Je vais toujours bien, mais c’est très difficile pour les enfants et les personnes âgées”, dit-il. “Il est l’enfer.” L’Irak est peut-être l’un des pays les plus riches en hydrocarbures au monde, mais il fait face à une pénurie d’énergie. Elle s’est donc tournée vers l’Iran, qui lui fournit un tiers de sa consommation de gaz pour faire fonctionner des centrales électriques.

Et ce n’est que le début

Cependant, Bagdad a laissé une facture de 1,6 milliard de dollars due depuis deux ans à Téhéran, qui a coupé le gaz pendant quelques semaines au printemps. L’Irak a finalement payé sa facture à la mi-juin. Mais cela n’empêche pas les coupures de courant plusieurs fois par jour.

Le niveau des rivières continue de baisser en raison du manque de pluie et des barrages érigés par les voisins turcs et iraniens. Et ce n’est que le début. La Banque mondiale a estimé que sans politiques appropriées, l’Irak pourrait voir une diminution de 20% des ressources en eau douce disponibles d’ici 2050.

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