Au Mozambique, les déplacés ont commencé à retourner à Mocimboa da Praia après leur libération des jihadistes

Au Mozambique, les déplacés ont commencé à retourner à Mocimboa da Praia après leur libération des jihadistes

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Église de Mocimboa da Praia, Mozambique, 22 septembre 2021.

Ils sont descendus du bus en souriant, portant leurs affaires à bout de bras. Le 9 juin, 123 habitants de Mocimboa da Praia ont été autorisés à se réinstaller dans la petite ville côtière de l’extrême nord-est du Mozambique. Venant du camp de déplacés de Kitunda, à 80 kilomètres au nord, ils sont les premiers à revenir depuis que les forces armées mozambicaines et leur allié rwandais ont repris la zone aux jeunes rebelles islamistes, en août 2021. Mais la ville qu’ils ont connue a presque disparu.

Cocotiers calcinés, murs criblés de balles, magasins incendiés, véhicules abandonnés par dizaines et réduits à l’état de cadavres… Les combats ont laissé Mocimboa da Praia exsangue. Bien que les hommes en tenue de ville s’affairent depuis début juin à nettoyer les rues et à redresser ce qui pourrait l’être, toute la ville est plongée dans l’atmosphère de l’apocalypse. L’église semble avoir été attaquée à l’arme lourde. Les bâtiments administratifs, les stations-service, la mosquée principale, les écoles et les banques ont été complètement détruits.

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Avant de devenir le principal bastion de la jeunesse, Mocimboa da Praia était un symbole de leur contrôle croissant sur la province de Cabo Delgado. La petite ville portuaire se situe à mi-chemin de la route côtière qui relie Pemba, le poumon économique de Cabo Delgado, à Palma, qui abrite le gigantesque projet gazier d’Afonji, dont TotalEnergies fait la promotion. « Une ville pratique, un carrefour nordique, avec des ressources, des habitations solides, un aéroport et un port essentiel pour les affaires ”, résume le lieutenant-colonel rwandais Vincent Ntazenda, qui assure désormais la sécurité d’une partie de la ville.

Tout sera à reconstruire

Les rebelles ont toujours bénéficié de relais et de soutien à Mocimboa da Praia. Plusieurs combattants d’al-Shabab, dont l’un des principaux dirigeants du groupe, Punmad Mashoud Omar (pseudonyme « Ibn Omar”) de Médine. C’est là qu’ils se sont annoncés, le 5 octobre 2017, en prenant d’assaut plusieurs commissariats. De cette base arrière, ils ont étendu leur commerce, coupé des routes et vidé des villages.

Après plusieurs incursions, Mocimboa da Praia tombe complètement sous le contrôle des jihadistes en août 2020. Sept mois plus tard, la ville de Palma, à 80 km au nord, tombe à son tour. Une poussée massive a jeté environ 800 000 habitants de Cabo Delgado sur les routes.

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