La NASA commence à fermer les légendaires sondes spatiales Voyager lancées il y a 45 ans

La NASA commence à fermer les légendaires sondes spatiales Voyager lancées il y a 45 ans

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Près de 50 ans après le lancement officiel du projet et 45 ans après le lancement des deux sondes dans l’espace, Voyager 1 et Voyager 2 sont à l’aube d’une retraite bien méritée. Nous leur devons certaines des plus grandes découvertes de l’histoire de l’espace, et la NASA a décidé de leur rendre hommage pour leur avoir permis d’avancer lentement, mais sûrement.

Voyager, vers l’infini et au-delà

Le 1er juillet, nous fêterons les 50 ans du lancement officiel de Voyager, le célèbre programme d’exploration robotique de la NASA (l’agence spatiale américaine) dont l’objectif principal était l’étude des planètes extérieures au système solaire. On ne sait pas si c’est la sortie de Buzz Lightyear qui a poussé la NASA hors de sa réserve habituelle, mais la NASA nous a fait quelques annonces concernant les deux sondes les plus célèbres de l’histoire spatiale.

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Il a été lancé respectivement le 20 août et le 5 septembre 1977dans le sillage et l’euphorie des programmes lunaires Apollo 11 à 17, L’objectif principal des sondes Voyager 2 et Voyager 1 était de survoler Jupiter et Saturne et n’étaient pas censées exister avant plus de 4 à 5 ans. Après 45 ans, ils sont toujours là, ils ont accompli des centaines de missions, ils nous ont envoyé des milliers de photos, mais ils commencent à décliner et la NASA songe maintenant à leur rendre leur liberté.

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Si Voyager 2 a d’abord marqué les esprits en allant vers Uranus (1986) puis Neptune (1989), la plus grande étoile entre les deux resterait sans doute Voyager 1, qui a dépassé toutes les espérances en étant également capable de “voyager” bien plus loin que prévu. et qui ne le fait pas Il reste à ce jour le seul appareil de l’histoire qui ait réussi à atteindre une région pleine de mystère appelée l’héliosphère, cette région de l’espace dans laquelle la densité du vent solaire est supérieure à celle du vent solaire. milieu interstellaire (
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La NASA espère communiquer avec les capteurs Voyager jusqu’en 2030

Comment en est-on arrivé à utiliser les appareils dans l’espace pendant près de 50 ans alors qu’ils n’étaient à l’origine conçus que pour fonctionner pendant 4 à 5 ans ?

Pour bien le comprendre, il faut le savoir Ces engins spatiaux sont alimentés par un générateur thermoélectrique à radio-isotopes (RTG) qui génère de l’électricité à partir de la chaleur issue de la décomposition naturelle de matières radioactives.. Cependant, alors que le système fonctionne comme par magie depuis de nombreuses années, les capteurs perdent environ 4 watts de puissance chaque année, et la NASA a en fait dû éteindre et restreindre certains éléments pour augmenter leur durée de vie.

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En 2019, par exemple, les ingénieurs de la NASA ont dû arrêter de chauffer le sous-système de rayons cosmiques, et à cette époque on pensait que Voyager 2 ne récupérerait pas, mais au final, même à des températures de -59 degrés Celsius, cet appareil fonctionne à merveille.

La NASA souligne également la grande complexité de communiquer avec les sondes, les propulseurs de Voyager 1 ayant dû être redémarrés en 2017 après 37 ans d’inactivité… Sachant que L’envoi d’un message peut prendre jusqu’à … 22 heures entre la Terre et Voyager 1 et 18 heures avec Voyager 2. Pas facile dans ces circonstances d’être réactif…

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C’est donc le cœur triste, mais plein de bonheur avec tout ce qu’ils pouvaient nous apporter, que la NASA a décidé d’éteindre Voyager 1 et Voyager 2. Petit à petit, pour l’instant, il ne reste plus que quelques instruments. En service (4 pour Voyager 1 et 5 pour Voyager 2) et L’agence spatiale américaine s’engage à faire tout ce qui est en son pouvoir pour en tirer le meilleur parti, mais elle ne devrait pas pouvoir dépasser 2030.

La prochaine étape de la NASA est de retourner les vols vers la Lune, puis de se diriger vers Red Mars. vers l’infini et au-delà !

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