L’Espagne confirme ses racines européennes

L’Espagne confirme ses racines européennes

L’Espagne continue de jouer la carte européenne après être entrée dans plusieurs programmes européens symboliques (Tiger, NH90, Eurofighter, Eurodrone, SCAF…). Ainsi, NETMA (NATO Eurofighter and Tornado Management Agency) a signé un contrat d’achat de 20 nouvelles générations d’Eurofighters pour le compte de Madrid, qui avait déjà commandé 73 appareils par le passé (19 dans le cadre de la tranche 1, 34 dans le cadre de la tranche 2 et 20 dans le cadre de la Tranche 3 dont la dernière a été livrée en janvier 2020). Ce contrat était attendu en 2021. Pour autant, l’Espagne n’a pas définitivement tourné le dos au programme Lockheed Martin F-35. Elle devrait commander le F-35B/STOVL pour remplacer la flotte de Harrier II en service dans la marine espagnole d’ici 2030. C’est même le seul appareil possible pour équiper le porte-avions Juan Carlos I.

Cette nouvelle commande a été passée dans le cadre du programme Halcón et prévoit la livraison de 16 avions de combat monoplaces et de quatre avions biplaces équipés d’un radar à balayage électronique (E-Scan). Le contrat, approuvé par l’Espagne en décembre 2021, porte sur 2,043 milliards d’euros (20 avions, moteur, simulateur et services de support associés). “Avec ce nouveau système, l’Espagne réaffirme non seulement son attachement à l’Eurofighter, mais aussi à son environnement de développement et industriel”Le chef d’Airbus Defence and Space, Mike Schuelhorn, a confirmé. À ce jour, le programme Eurofighter a collecté 681 commandes confirmées de neuf pays à travers le monde.

Remplacement pour les F-18 usagés

Ces appareils remplaceront une flotte de 24 avions F/A-18A/B (US Navy) d’occasion exploités à la base aérienne de Gando par l’armée de l’air espagnole dans les îles Canaries. Au total, l’armée de l’air espagnole aura 90 Eurofighter. Ces nouveaux appareils sont livrés à partir de 2026 “Il renforcera la force et la position de l’armée de l’air espagnole au sein des forces de l’OTAN, et assurera un plan d’emport industriel jusqu’en 2030”Airbus a déclaré dans un communiqué publié jeudi. Les Eurofighter espagnols sont assemblés, testés et livrés sur le site Airbus de Getafe (Espagne). Une présence industrielle qui garantit plus de 20 000 emplois directs et indirects en Espagne.

Cette nouvelle commande promet de remplacer 65 appareils F/A-18A/B achetés aux F/A-18A/B à partir de 2030 en mai 1983 par Eurofighters. En service en Espagne depuis 2003, l’armée de l’air espagnole exploite des Eurofighters depuis les bases aériennes de Morón (11e escadron) et Albacete (14e escadron), assurant la souveraineté aérienne du pays et jouant un rôle clé dans de nombreuses missions de police du ciel de l’OTAN dans les États baltes, et plus récemment autour de la mer Noire. Avec ces nouveaux appareils, l’Espagne équipera une troisième base aérienne d’Eurofighter, Gando Base, aux Canaries, qui abrite le 46e Escadron.