“Ice Cream War”: Ben et Jerry tentent d’empêcher son retour dans les colonies israéliennes

Ben et Jerry’s Ice Cream retourneront-ils dans les colonies israéliennes dans les territoires palestiniens ? Depuis un an, la véritable “guerre des glaces” oppose le titulaire de la licence de marque de ce pays à l’entreprise fondée en 1978, filiale d’Unilever, connue pour ses engagements progressistes, environnementaux, pour le respect des droits de l’homme ou la question des inégalités.

En juillet 2021, l’entreprise de crème glacée a cessé de distribuer ses produits de crème glacée dans les colonies israéliennes des Territoires palestiniens, estimant qu’ils étaient “incompatibles” avec leurs “valeurs”. Une décision saluée à l’époque par les Palestiniens et considérée comme une victoire de la campagne internationale de boycott (boycott, désinvestissement et sanctions) contre l’État hébreu.

Sauf qu’Unilever a annoncé fin juin avoir cédé ses « intérêts commerciaux en Israël » à Avi Zenger, déjà licencié de la marque dans le pays, ouvrant la voie à la reprise officielle des ventes de la marque dans les colonies israéliennes du Territoires palestiniens. En effet, malgré la décision de Ben & Jerry, Avi Zinger a décidé de s’écarter des directives de la marque américaine en continuant à distribuer les glaces Ben & Jerry’s dans les colonies, qui sont produites par son usine de la périphérie de Tel-Aviv.

Pourtant, la marque Ben & Jerry ne veut toujours pas afficher son nom dans les colonies israéliennes. Elle vient de déposer une plainte devant le tribunal de Manhattan, affirmant que l’accord entre Unilever et Avi Zinger menace “l’intégrité de la marque et l’intégrité sociale que Ben & Jerry’s a mis des décennies à construire”. Dans sa plainte, Ben & Jerry’s exige que tout accord permettant la distribution ou la vente de ses produits en Cisjordanie soit résilié et que toute transaction menée en ce sens soit à l’avenir soumise au feu vert de son conseil d’administration.

“L’antisémitisme ne nous vaincra pas, même en ce qui concerne la crème glacée”

Le groupe indique dans le document que lorsqu’il a été acquis par Unilever en 2000, il s’est explicitement réservé le droit de maintenir cette intégrité avec un conseil d’administration indépendant. De son côté, le groupe Unilever a estimé qu’il avait le droit de “conclure cet accord” et que le processus “est déjà achevé”.

Mais la question devient politique. “Après de nombreux mois de négociations, nous avons réussi à sécuriser la production et la vente de nos glaces préférées en Israël et en Judée-Samarie (le nom qu’Israël a donné à la Cisjordanie, ndlr)”, s’est félicité Avi Zenger. Même langage de la part du ministère israélien des Affaires étrangères, qui mène une offensive contre le boycott de l’Etat hébreu. Selon lui, cette transaction « garantit non seulement que l’usine de Ben & Jerry’s sera protégée mais que ses nombreux employés, ainsi que ses clients, juifs et musulmans, Israéliens et protégés, ‘les seront ogélé pas d”The Zionist entity. Le ministre des Affaires étrangères, Yair Lapid, a déclaré : “L’antisémitisme ne nous vaincra pas, même en ce qui concerne la crème glacée”.

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