La fonte des glaciers au Tibet a libéré 1 000 espèces inconnues de microbes

Des scientifiques chinois ont découvert près de 1 000 microbes, bactéries et virus piégés dans les glaciers du plateau tibétain. Avec le réchauffement climatique, ces micro-organismes sont libérés et menacent la population environnante.

Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, la fonte des glaces est l’une des plus grandes menaces pour la planète. Au Tibet, qui abrite près de 46 000 glaciers, la chaleur libère progressivement bactéries, virus et autres micro-organismes, ainsi que du carbone et du méthane.

Ainsi, une équipe de scientifiques chinois a découvert 968 types différents de microbes qui vivent dans des conditions extrêmes : températures glaciales, niveaux élevés de rayonnement solaire et pratiquement aucune source de nourriture. Selon Futura Science, ils ont la capacité de geler et de dégeler en fonction des températures. Des scientifiques chinois mènent actuellement un projet de recherche intitulé “Catalogue des génomes et génomes des glaciers tibétains” (TG2G), qui ne manquera pas d’être complété par la découverte de nouveaux organismes au fur et à mesure que les recherches se poursuivront.

Menaces sur les sources d’eau

Le plateau tibétain est une importante source d’approvisionnement en eau pour les villes asiatiques voisines. Ce plateau, aussi appelé le “château d’eau de l’Asie”, se réchauffe trois fois plus vite que la moyenne mondiale. En fait, le changement climatique a déjà causé le rétrécissement de 80 % des glaciers du plateau. Selon l’Organisation météorologique mondiale, “la majeure partie du plateau tibétain a connu une diminution des jours de neige entre 1980 et 2016, avec une diminution moyenne de moins de 2 jours par an sur près de la moitié de la région”, et plus de 4 jours par an. dans certains domaines ». La dispersion de ces gaz à effet de serre dans l’atmosphère aggravera à nouveau le réchauffement, ainsi que la libération de micro-organismes qui se déverseront dans les terres et les eaux du Tibet.

Des virus vieux de 15 000 ans

Les scientifiques pensent qu’il est nécessaire de classer les microbes de ces glaciers afin d’évaluer leurs conséquences. Déjà 3 241 génomes de 21 glaciers ont été dénombrés entre 2016 et 2020, montrant que 82% des génomes sont de nouvelles espèces, 11% de ces espèces ont été retrouvées dans le même glacier et 10% dans l’ensemble des glaciers étudiés.

En 2021, une autre étude menée par des scientifiques chinois a identifié 33 virus (dont 28 virus inconnus) piégés dans la plate-forme de glace Julia au Tibet. On estime que certains de ces virus découverts ont plus de 15 000 ans.

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