Nick Kyrgios, le gamin terrible du tennis australien, enfin sage ?

Avec un sens de la “mesure” qui le caractérise, Nick Kyrgios s’est exclamé à qui voulait l’entendre : “Probablement le jeu le plus regardé de tous les temps.” A la veille de disputer sa première demi-finale de Grand Chelem, le terrible gamin du tennis australien était nerveux à l’idée d’affronter Rafael Nadal à Wimbledon le vendredi 8 juillet.

Malheureusement, jeudi soir, l’Espagnol est venu noyer les espoirs de son jeune frère. Et celui du All England Lawn Tennis Club, qui a bavé devant des retrouvailles entre deux joueurs opposés par presque tout. Après avoir été vaincu par une déchirure à l’abdomen, le numéro 4 mondial a été contraint d’abdiquer : “Bien que j’aie passé plusieurs fois dans ma carrière à continuer à jouer dans des circonstances très compliquées, dans ce cas particulier, si je continuais, la blessure ne ferait qu’empirer.” justifié.

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Début juin, l’Espagnol de 36 ans a déjà remporté son 14e Roland-Garros sur un pied – depuis, il est traité par radiofréquence (qui engourdit les nerfs douloureux). Le championnat a ses limites : sans ceinture abdominale et donc sans possibilité de bien servir, le projet était cette fois-ci inutile, surtout face à un adversaire à la main verte.

Depuis qu’il a mis les pieds dans le parc londonien, Nick Kyrgios a vécu les deux meilleures semaines de sa carrière et s’est retrouvé en route pour la finale, où il affrontera Novak Djokovic dimanche. Après sa victoire en quart de finale sur le Chilien Christian Garin (43e).e monde), mercredi, s’est présenté comme rarement sur le terrain, exceptionnellement ému.

Il est considéré par beaucoup dans et hors du ring comme un talent gâché – à commencer par ses compatriotes glorifiés qui le voient, selon ses mots, comme un ” Mari “ -, l’Australien n’était pas loin de le prouver : “Je n’ai jamais pensé que je serais en demi-finale d’un Grand Chelem, je pensais que j’avais raté mes chances. Je ne visais pas les sommets plus tôt dans ma carrière et j’ai probablement perdu du temps.” Le joueur a admis être retombé à 40e Classement mondial – Il est passé à 13e en 2016.

“J’ai grandi en me sentant comme un vétéran”

Ironie du sort, dans ce lieu chargé d’histoire où l’on ne plaisante pas avec la tradition, Nick Kyrgios, le messager du dédain, s’est révélé au grand public. En 2014, le joueur de 19 ans a été éliminé en huitièmes de finale… Rafael Nadal, le numéro un mondial à l’époque. A l’époque, c’était une victoire étonnante pour 144e Il a stupéfié le monde au-delà des limites élégantes du All England Club.

Car avant de devenir un joueur qui se fendait sur le ring et jouait le “splash show”, enchaînait les inconnus et “frappait les lignes” sur les stades et ailleurs, le jeune numéro un mondial était avant tout un enfant précoce, bourré de talent. . Envoyé d’une hauteur de 1,93 mètre, un coup droit frappe avec une bonne dose d’impolitesse, assurant à la scène un énorme coup de pouce pour les “tweeners” (coups entre les jambes) et les services à la cuillère, entre autres.

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Depuis son baptême réussi sur le court central il y a huit ans, l’Australien enchaîne les coups impressionnants, faisant preuve d’un excès de motivation à chaque occasion pour défrayer la chronique (il a le meilleur pourcentage de matchs gagnés face au triplé Nadal Federer-Djokovic) , sans savoir qu’il y avait des mots Rigueur et cohérence.

Mercredi, le droitier de 27 ans est revenu sur cette piste de jeep : “Si je demandais à quelqu’un si j’étais capable d’aller en demi-finale de Wimbledon, je pense que tout le monde dirait probablement, ‘Non, il n’a pas la capacité mentale, il n’a pas la capacité mentale. La capacité physique , il n’a pas la discipline, etc.'”, J’ai développé. Les fois où tu es allé aussi loin dans un grand chelem [quarts à Wimbledon 2014 et Open d’Australie 2015]Je n’ai pas pu arranger les choses. Mais j’ai grandi. Les gens oublient souvent que je suis sur le ring depuis une dizaine d’années. Je me sens un peu comme un vétéran. »

Sortir au bar jusqu’à l’aube

En début de semaine, il avait extrait devant les journalistes une anecdote qui résume à elle seule le personnage : “Il fut un temps où je devais sortir du pub à 4 heures du matin pour jouer un deuxième tour de Wimbledon contre Nadal. [en 2019, défaite contre l’Espagnol en quatre sets]. Vous avez parcouru un long chemin, c’est certain…”

Puis il a longuement poursuivi son introspection lors d’une conférence de presse après les quarts de finale, laissant tomber un ton autrefois arrogant : “Il fut un temps où j’étais sur le point de finir de faire de l’exercice, Nick Kyrgios, qui a révélé plus tôt cette année sur Instagram qu’il avait des pensées autodestructrices et des tendances suicidaires, l’a mentionné à l’Open d’Australie 2019. Au début de l’année, j’ai perdu l’amour du jeu et j’ai perdu l’étincelle. Puis certaines choses dans ma vie ont changé. J’ai l’impression de jouer mon meilleur tennis et je me sens bien dans ma peau. Je me sens bien, je me sens calme, je me sens mature. Le chemin a été long. »

Adieu “kyrgioseries” ? Pas si vite… L’Australien a sifflé le public dès son entrée en course dans le parc londonien, a craché en direction du spectateur, puis a fait une blague avec le Grec Stefanos Tsitsipas au troisième tour, entre des engueulades avec l’arbitre et le point de penalty, lançant le ballon au public et demandant la disqualification. En moins d’une semaine, l’intéressé a dû payer une amende de 14 000 $ (13 700 €).

Et son agonie risque de se poursuivre quelle que soit l’issue de ces deux semaines : il a été accusé d’agression par une ex-petite amie, et a été cité à comparaître devant le tribunal de Canberra début août.

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