Twitter, un jeu rejeté par Elon Musk, se prépare à un avenir sombre

“C’est l’un des accords économiques les plus fous que j’aie jamais vus. L’analyste de Wedbush, Dan Ives, a réagi : ‘Dès le début, cela ressemble à un spectacle de cirque et cela se termine comme un cirque.'”

Elon Musk a envoyé un message à Twitter vendredi, annonçant qu’il avait mis fin à un accord en avril pour acheter la plateforme pour 54,20 dollars par action, soit 44 milliards de dollars au total.

Mais ce type de contrat est “conçu pour empêcher les acheteurs de paniquer et de décider de se retirer”, rappelle Ann Lipton, professeur de droit à l’université de Tulane.

Le patron de Tesla et SpaceX avance plusieurs arguments : le conseil d’administration (CA) aurait réduit le nombre de comptes non originaux actifs sur la plateforme, et ne lui fournirait pas toutes les informations nécessaires pour bien évaluer le problème du spam.

Les avocats d’Elon Musk soulignent également les récents licenciements sur Twitter et le gel des embauches, contrairement à l’engagement de l’entreprise de continuer à fonctionner normalement. Ce ne sont pas des raisons suffisantes, comme le croit le spécialiste du droit des affaires.

“Musk cherche le petit monstre. Mais pour les “fausses déclarations”, par exemple, il faut non seulement prouver qu’elles sont fausses, mais aussi il faut fondamentalement remettre en question les fondements économiques de l’entreprise”, explique-t-elle. “D’un point de vue juridique, il semble clair que Musk a tort”, ajoute-t-elle.

Tout à perdre

Il est toujours possible que le milliardaire cherche toujours à renégocier le prix à la baisse. Cette tactique a été utilisée avec succès par LVMH : il y a deux ans, la société mondiale de produits de luxe a rompu son partenariat avec Tiffany avant d’obtenir une remise.

Mais les experts ne voient pas le prix que pourrait mettre Elon Musk et Twitter dans un deal, alors que l’activité de la plateforme a perdu plus d’un quart de sa valeur depuis fin avril. “Les deux parties ont beaucoup à perdre”, déclare Ann Lipton.

Si Twitter gagne en justice, l’homme d’affaires excentrique devra payer quelques milliards de dollars de dommages et intérêts. Au pire, il pourrait être contraint d’honorer son engagement et de racheter le groupe californien au prix de départ exorbitant, alors que sa fortune s’est rétrécie de quelques dizaines de milliards de dollars ces derniers mois.

Mais cette victoire des actionnaires laissera l’entreprise et le populaire réseau social entre les mains d’Elon Musk. Cependant, sa vision ne coïncide pas du tout avec la vision de nombreux salariés, utilisateurs et annonceurs, dont dépend le modèle économique de ce service.

“Twitter est en pire état qu’il y a six mois, mais à long terme, il vaut toujours mieux ne pas appartenir à Musk”, a déclaré Carolina Milanesi.

L’oiseau bleu est humiliant

“Ce serait comme donner un jouet à un gamin capricieux qui n’en veut plus et ne sait pas quoi en faire”, poursuit le stratège créatif. L’oiseau bleu s’estompera “lentement et douloureusement”.

Le procès devrait durer des mois, d’autant qu’Elon Musk va retarder les choses, selon Anne Lipton. Selon elle, l’entrepreneur libertaire, qui compte plus de 100 millions de followers sur la plateforme, “cherchera à les humilier, et ce sera frustrant pour les salariés”.

Il a déjà harcelé le service avec des tweets très critiques, des moqueries et des suggestions farfelues, encouragé par ses fans. Pour Twitter, “ce sera une bataille sur tous les fronts, pour garder leurs ingénieurs, ne pas perdre du terrain, préserver leur image de marque et répondre aux questions des investisseurs”, explique Dan Ives.

Contrairement à ses voisins de la Silicon Valley, le réseau Twitter n’est jamais devenu une machine à gagner de l’argent capable de détourner l’attention des utilisateurs vers des revenus publicitaires astronomiques. Ces derniers mois, Twitter n’a pas pu se concentrer sur son activité. “Ils vont se retrouver avec les mêmes problèmes qu’avant Musk”, explique Debra Williamson d’eMarketer.

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