Un millier de microbes, pour la plupart inconnus, découverts dans les glaciers : peur de futures pandémies ?

968 espèces de micro-organismes piégés dans la glace ont été découvertes au Tibet. Mais avec le réchauffement climatique, ils pourraient se libérer…

Une véritable épopée scientifique. Une équipe de chercheurs chinois a entrepris d’échantillonner 21 glaciers au Tibet au cours de plusieurs expéditions.

Puis ils ont analysé son contenu pour découvrir des milliers de micro-organismes différents.

Avant de procéder au séquençage du génome de chaque microbe prélevé et identifié, son ADN a parlé, rapporte Science et Vie.

Une base de données appelée TG2G

Le travail acharné peut être source de préoccupation en raison de ce qu’il peut produire.

Ainsi, les résultats de la recherche ont été compilés dans un catalogue publié le 27 juin dans la revue Nature. Ainsi, chaque espèce est séquencée selon son propre génome.

Cette base de données rassemble 968 espèces différentes. Il a été nommé TG2G pour le génome et la génétique du glacier tibétain (pour comprendre les génomes et les gènes du glacier tibétain).

“Le catalogue TG2G est une ressource précieuse qui permet de mieux comprendre la structure et les fonctions des microbes glaciaires tibétains.”

Parmi ces microbes se trouvaient des bactéries, des bactéries primitives, des algues microscopiques et des champignons. Mais surtout, 98 % de ces microbes sont inconnus des scientifiques.

Un autre article publié le 20 juillet 2021 dans BMC rapportait une découverte similaire de 33 virus, dont 28 sont inconnus.

préoccupations légitimes

Parce que ces microbes sont inconnus, les scientifiques ne peuvent pas dire s’ils pourraient être pathogènes.

En effet, les chercheurs notent que les analyses réalisées montrent que les microbes peuvent présenter un certain risque en raison de facteurs de virulence. Ils ont déterminé que lorsque ces organismes sont “relâchés” dans la nature alors que le réchauffement climatique fond – un phénomène inévitable – certains d’entre eux “se réveillent” et peuvent être dangereux.

Certes, tous ne survivront pas, mais ils peuvent aussi transmettre une partie de leur patrimoine génétique à d’autres êtres.

Bref, personne ne peut prédire l’avenir, mais il existe un danger potentiel de voir des bactéries ou des virus réintroduits dans la nature et un risque potentiel de pandémie, face à des organismes jusqu’alors inconnus…

D’autant que les glaciers du Tibet ne sont pas les seuls au monde concernés par la fonte des glaces…

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