Voir des images à couper le souffle du télescope James Webb

Espace – Après la révélation de la première image par le président américain Joe Biden, lundi 11 juillet, la NASA a finalement révélé, mardi 12 juillet, toutes les images prises par le télescope James Webb. Des clichés étonnants de galaxies et de nébuleuses, Comme vous pouvez le voir dans la vidéo au-dessus de l’articlequi représente le début de la recherche scientifique que les astronomes du monde entier attendent depuis des années.

PHOTOS À COUPER LE SOUFFLE

Au cours d’une présentation d’une heure, l’agence spatiale américaine a dévoilé les images une à une. Au début, il y avait la nébuleuse du rond sud : un énorme nuage de gaz entourant une étoile mourante. Puis Stefan Quintet, un groupe de galaxies en interaction les unes avec les autres. Et enfin, la plus impressionnante de toutes, la nébuleuse de la Carène, située à environ 7 600 années-lumière, illustrant la formation des étoiles. Il abrite de nombreuses étoiles massives, plusieurs fois la taille de notre Soleil.

“Chaque image est une nouvelle découverte”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, lors de l’ouverture. “Chacun donnera à l’humanité une vision de l’univers que nous n’avons jamais vue auparavant.”

La découverte des planètes extérieures

Le dernier objet cosmique observé mardi était une exoplanète, c’est-à-dire une planète en orbite autour d’une étoile autre que notre soleil, ce qui est l’un des axes principaux des recherches de James Webb.

Il n’a pas été réellement photographié, mais analysé par spectroscopie, une technique utilisée pour déterminer la composition chimique d’un objet distant. Dans ce cas, WASP-96 b, une planète géante composée principalement de gaz.

James Webb a été lancé dans l’espace il y a environ six mois, le jour de Noël, depuis la Guyane française par une fusée Ariane 5. Fruit d’une énorme coopération internationale, et en chantier depuis les années 1990, 1,5 million de kilomètres de la Terre ont été déployés.

La publication de ces premières images marque le début d’une aventure scientifique de grande envergure, qui devrait s’étaler sur de nombreuses années et changer notre compréhension de l’univers.

Les chercheurs du monde entier se réservent un temps d’observation avec James Webb, dont le programme pour la première année de fonctionnement a déjà été soigneusement arrêté par un panel de spécialistes, et rendu public.

Le télescope a suffisamment de carburant pour fonctionner pendant 20 ans. Environ 20 000 personnes ont travaillé sur ce projet à travers le monde, résultant en une énorme collaboration internationale.

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