Formule 1 | Le carburant révolutionnaire de F1 fera-t-il de gros trous dans la grille ?

Pour la prochaine génération de groupes motopropulseurs en 2026, la F1 prévoit de conserver les moteurs hybrides, mais de révolutionner ses carburants.

Cet appareil sera 100% durable et pourra être réutilisé même dans les voitures de série. Pour ce faire, la densité d’énergie de diffusion, le taux d’octane (l’isomère qui compose l’huile) et le flux de diffusion d’énergie seront nécessairement moins importants.

Pat Symonds, qui supervise le développement de ce nouveau carburant pour la F1, est conscient de cet énorme défi – mais pourrait reconquérir une position centrale pour la F1 dans la transition de puissance. Quels détails et premières lignes sont prévus pour organiser ce nouveau moteur en termes de carburant ?

“D’un point de vue concurrentiel, il y a certaines choses que nous devons faire dans la réglementation, comme plafonner le niveau d’octane et des choses comme ça.”

“Mais ce que nous ne voulons pas faire, c’est dire comment cela doit être fait, car pour moi c’est une compétition. L’avantage du sport automobile est de développer ce genre de technologies et de voir ce que l’industrie peut faire si elle a les mains libres.” .”

Donc, nos règlements indiqueront clairement que tout doit être durable. Nous réglementerons certaines choses, comme la densité, comme l’octane maximum. »

“Et l’une des choses que nous faisons un peu différemment est que nous régulons actuellement la puissance des moteurs en régulant le débit de carburant. La limite de débit pour un moteur de Formule 1 actuel est de 100 kg/h. Vous obtenez ce carburant dans le moteur , puis vous ajoutez autant d’air que nécessaire pour brûler. »

Avec ce nouveau carburant, Symonds s’attend, du moins au début, à voir des performances nettement différentes d’un motoriste à l’autre.

“Si nous gardons cela et avons peut-être des carburants légèrement différents – parce que les carburants sont actuellement très similaires quel que soit le fabricant – nous pourrions constater que quelqu’un a un bon avantage énergétique avec l’un par rapport à l’autre.”

“Donc, ce que nous faisons en 2026, c’est au lieu de réguler le flux associé à la masse, nous régulons le flux d’énergie. De même, lorsque vous recevez la facture de gaz à la fin du mois ou la facture d’électricité, vous payez en fait pour les kilowattheures que vous avez utilisés.

« De même, on pourrait dire ‘C’est le nombre de kilojoules par heure — mégajoules, le terme technique — que vous pouvez consommer à un moment donné. »

“Nous devons avoir une concurrence très ouverte sur la façon dont nous produisons le carburant.”

Le risque serait de voir un motoriste dominer totalement la concurrence…

“Mais nous n’aurons pas la possibilité de voir un motoriste dominer complètement la concurrence, car il a un meilleur carburant.”

“Nous voulons stimuler la concurrence. Mais nous devons aussi respecter le fait que nous voulons courir, et nous aimons les courses serrées.”

Un dilemme entre performance et environnement ?

Quoi qu’il en soit, la F1, summum du sport automobile, pourrait-elle accepter de limiter ses performances à ce point pour des raisons environnementales ? Symonds assume clairement ce choix.

“Nous plaçons une limite sur la densité d’énergie parce que nous savons qu’elle convient aux voitures de production.”

Nous pouvons fabriquer du “carburant de fusée”. Ce n’est pas ce que nous voulons faire. Nous voulons essayer de développer l’industrie pour qu’elle soit une véritable solution de mobilité dans le futur, avec la même densité énergétique. »

“De nombreux carburants synthétiques ont une densité énergétique plus faible, et donc moins d’énergie, à moins que vous n’utilisiez beaucoup plus de carburant. L’éthanol, par exemple, les carburants alcoolisés – éthanol, méthanol, etc. – doivent être brûlés en plus grande quantité pour obtenir la même puissance.”

Mais cela ne veut pas dire qu’ils n’ont pas leur place, car l’avantage de ce type de carburant est qu’il est très bon marché. Et dans notre futur carburant, nous aurons une quantité raisonnable d’éthanol, peut-être 20 %. »

Au final, Symonds nous assure que les performances du nouveau carburant ne seront pas inférieures à ce que l’on trouve actuellement chez Shell, Exxon ou Petronas.

“La performance du carburant total sera assez similaire au carburant que nous avons actuellement.”

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