Arteta se félicite d’avoir prêté Saliba à l’OM… mais veut désormais le garder

Mikel Arteta a salué le développement de William Saliba après son retour à Arsenal. L’entraîneur des Gunners s’est félicité de l’avoir envoyé à Marseille la saison dernière mais a quasi définitivement exclu l’éventualité d’un nouveau prêt à l’OM.

Acheté à Saint-Etienne en 2019, William Saliba n’a toujours pas disputé le moindre match de Premier League avec Arsenal. Depuis trois ans, le club londonien multiplie les prêts du défenseur central en Ligue 1 avec les Verts, à Nice puis à Marseille. Une stratégie payante selon Mikel Arteta, satisfait de la progression du jeune joueur français à l’OM la saison dernière et de son retour chez les Gunners même si des rumeurs d’une nouvelle affectation en Ligue 1 ont circulé durant l’été.

“Je suis vraiment content de la façon dont il s’est adapté. Evidemment, c’est toujours quelque chose à voir, passer un an loin d’ici dans une toute autre ligue, estimait le technicien ce vendredi avant la reprise du championnat auprès des médias. Mais jouer le nombre de minutes qu’il a joué et la façon dont il a joué, vous pouviez voir qu’il grandissait et se développait. Il nous a donné de nombreuses raisons pour lesquelles il pourrait être le joueur dont nous avons besoin.

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“Maintenant, il est prêt à jouer”

Apparu à 52 reprises toutes compétitions confondues avec l’OM en 2021-2022, William Saliba n’a raté que 4 rencontres sous les ordres de Jorge Sampaoli. Véritable défenseur de la défense marseillaise, il a aidé l’équipe à se qualifier pour la Ligue des champions (une compétition qu’il ne jouera pas avec Arsenal) et a même remporté ses premières sélections en équipe de France. De retour à Arsenal, il semble avoir convaincu Mikel Arteta de lui faire enfin confiance.

“Au cours des dernières semaines, il nous a donné toutes les raisons de croire que nous avions pris la bonne décision en le prêtant pour un an”, a déclaré l’entraîneur de l’équipe de Londres. “Parce qu’il semble maintenant prêt à jouer.”

Deux concurrents en défense pour Saliba

Qualifié pour la Ligue Europa, Arsenal a fait un gros recrutement estival avec les arrivées de Gabriel Jesus, Oleksandr Zinchenko ou encore Fábio Vieira. Avec le retour de William Saliba de prêt, les Gunners tenteront de se battre pour le podium voire de concourir pour le titre de Premier League. Et malgré la concurrence de Ben White ou de Gabriel (même si le Brésilien est gaucher), le Français de 21 ans a de réelles chances de s’installer dans la charnière du club londonien.

“[Son prêt à l’OM] Nous avons cru et il a cru que c’était la bonne chose à faire. On a travaillé ensemble et c’est le plus important, a finalement estimé Mikel Arteta. Maintenant, nous sommes à nouveau ensemble et la relation continue.”

Si les prêts ont façonné la carrière de William Saliba, le défenseur va désormais se battre pour devenir manager d’Arsenal. Et il serait temps… son contrat se termine en juin 2024 et son avenir risque à nouveau d’être un sujet majeur en fin de saison.

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