« Nous n’avons jamais rien vu de tel ! »

Lorsqu’un volcan entre en éruption, il y a des coulées de lave et des panaches de fumée. Mais lorsque ledit volcan est un volcan sous-marin, il peut aussi y avoir éjection dans l’atmosphère de vapeur d’eau. Et dans le cas du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’Apai, qui est entré en éruption en janvier dernier, il s’agissait de quantités colossales de vapeur d’eau.

Vous serez également intéressé


[EN VIDÉO] Éruption explosive dans les îles Tonga
L’éruption du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’Apai a produit des explosions très violentes et des colonnes de cendres de 20 à 30 kilomètres de haut.

En janvier dernier, un volcan sous-marin avec un nom étendu – baptisé Hunga Tonga-Hunga Ha’Apai – a éclaté dans le Pacifique. Un tsunami a suivi qui a touché près de 90 000 personnes dans les îles Tonga. Le son de cette puissante éruption encercla le Terre ! Et aujourd’hui, des chercheurs de Laboratoire de propulsion à réaction (JPL, USA) nous disent que la colère des volcan également projeté une quantité absolument colossale de vapeur d’eau dans le des airs. De quoi remplir près de 60 000 piscines olympiques !

“Nous n’avons jamais rien vu de tel”commente Luis Millan, chercheur au JPL, dans un communiqué. Selon ses chiffres, ce ne sont pas moins de 146 téragrammes, soit 146 milliards kilogrammes de vapeur d’eau que le volcan Hunga Tonga a envoyé directement dans le stratosphère — et même un peu au-dessus — la couche de l’atmosphère qui se situe entre 15 et 50 kilomètres au-dessus du sol. C’est près de quatre fois plus que ce qui a été éjecté par l’éruption du mont Pinatubo (Philippines) en 1991. Et pas moins de 10 % de la quantité totale de vapeur d’eau déjà présente à ce niveau de l’atmosphère.

Ceci est d’autant plus remarquable qu’il reste rare pour éruptions volcaniques injecter de la vapeur d’eau dans stratosphère. Près de 20 ans depuis la NASA prendre des lectures. Et cela ne s’était produit que deux autres fois. Lors de l’événement de Kasatochi (Alaska) en 2008 et lors de l’éruption de Calbuco (Chili) en 2015. Dans des proportions très loin d’être comparables, en plus. L’excès de vapeur d’eau s’est rapidement dissipé. Cette fois, il pourrait persister jusqu’à dix ans.

Conséquences pour la vie sur Terre ?

Les chercheurs attribuent le phénomène à une sorte de position “idéal” de Chaudière du volcan à quelque 150 mètres de profondeur. Plus profond et le pression de l’océan aurait atténué l’éruption. Moins profonde et il y aurait eu beaucoup moins d’eau surchauffée pour former de la vapeur.

Le problème est que la présence de vapeur d’eau dans l’atmosphère n’est pas si neutre et innocent qu’il pourrait sembler à première vue. Parce que dans la stratosphère, la vapeur d’eau a tendance à produire des radicaux qui transportent électrons “simple”. Ce qui les rend hautement réactifs. Ils ont tendance à détruireozone. Mais l’ozone stratosphérique est celui qui protège la vie des radiations ultra-violet nuisible qui nous vient de Soleil.

La vapeur d’eau joue également un rôle assez direct sur laEffet de serre. C’est même un gaz à effet de serre assez efficace. Parce qu’il peut absorber le rayonnement infrarouge émis par notre Terre sur une large gamme de fréquences. Ainsi l’éruption du volcan Hunga Tonga et l’injection massive de vapeur d’eau qui s’en est suivie devraient avoir un effet au moins ponctuel — potentiellement plusieurs années tout de même, une fois que le gaz carbonique soufre rafraîchissant dissipé – sur les températures moyennes. Les élever un peu plus. Quant à un éventuel effet significatif à plus long terme sur la le réchauffement climatique anthropiques, les scientifiques restent pour l’instant divisés.

Intéressé par ce que vous venez de lire ?

Leave a Reply

Your email address will not be published.