Elon Musk accuse Twitter de “frauder” et de l’empêcher de “discerner la vérité” sur le réseau social

Le bras de fer est engagé entre l’homme le plus riche de la planète et Twitter. Le patron multimilliardaire de Tesla, Elon Musk, accuse le réseau social de ” fraude “ dans le procès concernant l’accord de 44 milliards de dollars qu’il a signé pour acquérir la société, mais cherche maintenant à rompre.

Elon Musk, dans des plaidoiries déposées jeudi 4 août devant un tribunal de commerce de l’État du Delaware, accuse Twitter d’avoir “masqué la vérité” sur le nombre de 238 millions d’utilisateurs quotidiens monétisables revendiqués par le réseau social, selon ce document juridique de 165 pages consulté vendredi par l’Agence France-Presse.

Selon les avocats du milliardaire, ils sont environ 65 millions de moins et “la majorité des publicités” ne serait diffusé que“avec moins de 16 millions d’utilisateurs, une fraction” ce que prétend Twitter. La plainte, qui se qualifie “fausses déclarations” du réseau social de “péchés capitaux”affirmer que “Twitter a frénétiquement bloqué la circulation des informations dans une tentative désespérée d’empêcher [Elon Musk] pour découvrir la fraude.

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Elon Musk a approché Twitter en avril, puis a signé un accord de rachat pour 54,20 $ par action. Il y a mis fin unilatéralement début juillet, au motif que la société basée à San Francisco aurait menti sur la proportion de comptes automatisés et de spam sur sa plateforme.

Mi-juillet, Twitter a poursuivi Elon Musk devant la Delaware Court of Chancery, un tribunal spécialisé en droit des affaires, pour le contraindre à honorer son engagement d’acquisition pour 44 milliards de dollars. Deux semaines plus tard, l’homme le plus riche du monde avait contre-attaqué avec une plainte “confidentiel”. Le procès doit s’ouvrir le 17 octobre.

Auparavant, les actionnaires de Twitter se réuniront le 13 septembre pour autoriser ou non cette acquisition, qui représenterait une plus-value substantielle pour les actionnaires.

“Déformer la valeur de Twitter”

Les documents officiels déposés par la plateforme auprès du gendarme américain de la Bourse “contiennent de nombreuses fausses déclarations et omissions importantes qui faussent la valeur de Twitter et ont conduit Elon Musk à accepter d’acheter la société à un prix gonflé”, assurent les avocats de l’homme d’affaires dans leurs arguments. La stratégie de Twitter, poursuivent-ils, a été de ” jouer à cache-cache “ pour empêcher l’acheteur de “discerner la vérité”.

Twitter répond que l’homme d’affaires a précipité les négociations et que l’accord n’a jamais mentionné les faux comptes, et les avocats du réseau social dénoncent une “tenter d’échapper à un contrat que Musk ne trouve plus attractif depuis la chute de la bourse”.

Entre la baisse générale de la Bourse ces derniers mois, la baisse des revenus publicitaires des réseaux sociaux liée à la conjoncture économique et les critiques publiques d’Elon Musk, l’action de Twitter s’est effondrée autour de 32 dollars le 11 juillet. Elle valait vendredi à la clôture 42,52 dollars. , en hausse de 3,56 %. Le titre de Tesla a perdu, lui, 6,63% à 864,51 dollars.

Elon Musk a été interrogé jeudi soir lors de l’assemblée générale des actionnaires de Tesla sur la situation avec Twitter. Prudent, l’entrepreneur s’était contenté d’affirmer : “J’utilise beaucoup Twitter (…) et comme je comprends très bien ce produit, j’ai une bonne idée de comment guider l’équipe d’ingénierie de Twitter pour rendre le produit radicalement meilleur”. Plus “Je n’ai pas besoin de Twitter pour ça”il ajouta.

Le Monde avec AFP

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