‘Thirteen Lives’ sur Prime Video retrace l’incroyable sauvetage dans une grotte en Thaïlande

Photos de Vince Valitutti / Metro Goldwyn Mayer Thirteen Lives de Ron Howard raconte l’incroyable histoire vraie du sauvetage de 13 garçons d’une grotte en Thaïlande en 2018.

Photos de Vince Valitutti / Metro Goldwyn Mayer

Thirteen Lives de Ron Howard raconte l’incroyable histoire vraie du sauvetage de 13 garçons d’une grotte en Thaïlande en 2018.

CINEMA – 5 000 personnes de 17 pays différents se sont mobilisées pour les sauver. En 2018, 12 jeunes footballeurs accompagnés de leur coach se retrouvent échoué dans la grotte de Tham luang, au nord de la Thaïlande. 18 jours. C’est le temps qu’ils passeront dans le noir, à attendre les sauveteurs qui peinent à les secourir.

Quatre ans plus tard, le film Treize vies retrace minutieusement chaque étape du sauvetage. Réalisé par le cinéaste oscarisé Ron Howard (Un homme exceptionnel, Da Vinci Code, Apollo 13), le film disponible à partir de ce vendredi 5 août sur Prime Video rend hommage à ceux qui ont participé à cet effort mondial sans précédent, partageant leurs connaissances et leur savoir-faire.

Le 23 juin 2018, le calvaire a commencé pour la jeune équipe de football. En raison d’une mousson intempestive, l’eau de la rivière souterraine monte rapidement dans la grotte, obligeant les garçons à s’aventurer à plus de 4 kilomètres de l’entrée. Puis, plus aucun signe de vie pendant une semaine.

Parmi tous les volontaires venus aider les autorités locales, deux plongeurs britanniques s’y sont rendus. John Volanthen (joué par Colin Farrel) et Richard Stanton (joué par Viggo Mortensen) sont les premiers à retrouver les jeunes garçons… vivants, neuf jours après leur disparition.

John Volanthen et Rick Stanton lors de la première du documentaire National Geographic
BRYAN BEDDER / Getty Images via AFP John Volanthen et Rick Stanton lors de la première du documentaire National Geographic “The Rescue”, racontant leur sauvetage héroïque de la grotte de Tham Luang, le 5 octobre 2021.

BRYAN BEDDER / Getty Images via AFP

John Volanthen et Rick Stanton lors de la première du documentaire National Geographic “The Rescue”, racontant leur sauvetage héroïque de la grotte de Tham Luang, le 5 octobre 2021.

Alors qu’ils s’apprêtaient à ne retrouver que des corps inertes, ils les virent perchés sur un banc de sédiments après six heures de plongée. Seulement, impossible de les faire revenir pour le moment. Les deux plongeurs sont obligés de faire demi-tour pour chercher des renforts.

Drogués, les garçons étaient inconscients lors du sauvetage

En réalité, à l’extérieur, parmi les centaines d’experts du monde entier, personne ne sait comment les faire sortir vivants. En plus d’être extrêmement dangereuse, la plongée très physique nécessite des années d’entraînement, et n’est certainement pas une option pour les enfants qui n’ont pas mangé depuis des jours.

Les garder dans la grotte les expose à l’asphyxie due au très faible taux d’oxygène dans la grotte, et à certaines noyades lors des prochaines pluies. Mais les faire sortir signifierait aussi les tuer.

Le 5 juillet, la mort tragique d’un des plongeurs réduit un peu plus leurs espoirs. Ancien membre des commandos de la marine thaïlandaise, Saman Gunann est décédé après avoir épuisé ses réserves d’air. Si un homme entraîné succombe à ce plongeon, comment les enfants peuvent-ils y survivre ?

Les Britanniques ne voient qu’une solution : injecter de la kétamine aux garçons pour les transporter, inconscients, vers la sortie. C’est australien C’est Richard Harris, anesthésiste de 53 ans et plongeur depuis plus de trente ans, qui sera aux commandes.

Une mission non sans risque : une dose trop forte peut leur couper le souffle, tandis qu’une dose trop légère peut provoquer un réveil brutal dans l’eau, et donc une noyade probable. Mais une fois mordus, leurs corps sont ensuite transportés comme des colis pendant des heures. Le 10 juillet, tous ont été officiellement évacués et transportés à l’hôpital de Chiang Rai.

Une immersion angoissante aux côtés des plongeurs

Treize vies offre une nouvelle vision de cette histoire hyper-médiatisée, sous la forme d’une immersion angoissante aux côtés des plongeurs, alors qu’ils se frayent un chemin dans la cavité sans aucune visibilité.

Ils ne sont certainement pas claustrophobes, et nous espérons que vous ne l’êtes pas non plus, car les images sont suffisantes pour se sentir à l’étroit. Ajoutons à cela les bruits de la respiration artificielle, ceux de l’eau et du métal frappant contre la roche : nous ne sommes peut-être pas dans cette grotte, nous voulons seulement en sortir.

Le film ne contient aucune image d’archive, à l’intérieur ou à l’extérieur de la grotte, malgré l’important contenu tourné par les journalistes présents sur place. Plongé au cœur de la cavité, dans des décors reproduits dans les moindres détails, le film permet de revivre un événement que l’on croit connaître.

Des soldats thaïlandais positionnés dans la grotte de Tham Luang, le 26 juin 2018.
LILLIAN SUWANRUMPHA / AFP Des soldats thaïlandais positionnés dans la grotte de Tham Luang, le 26 juin 2018.

LILLIAN SUWANRUMPHA / AFP

Des soldats thaïlandais positionnés dans la grotte de Tham Luang, le 26 juin 2018.

Mais Ron Howard rappelle de nombreux aspects oubliés de cette opération d’évacuation. Elle ne manque notamment pas de souligner le travail de bénévoles locaux, menés par un jeune ingénieur thaïlandais, qui ont réussi à détourner plus de 210 millions de litres d’eau vers la grotte. Et c’est sans oublier la centaine de sauveteurs chargés en partie de reconstituer les réserves d’oxygène de la grotte.

Après une semaine d’hospitalisation, les 12 garçons et leur entraîneur ont pu rentrer chez eux sains et saufs. Quelques jours après leur sauvetage, la grotte a été complètement submergée pendant 8 mois de mousson.

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