Tour de Louvain / Julian Alaphilippe : “J’espère que ma malchance me laissera un peu seul”

Maudit, le mot est faible quand on parle du début de saison 2022 de Julian Alaphilippe. Alors qu’on le croyait enfin “tiré d’affaire” après sa grave chute à Liège-Bastogne-Liège en avril dernier, la malchance a encore frappé à la porte du double champion du monde ces derniers jours. Victime du coronavirus, quelques heures seulement après son retour victorieux lors de la première étape du Tour de Wallonie, le leader de la Wolfpack a de nouveau subi le coup.

De retour à la compétition ce dimanche, le Tricolore s’attaque à un Tour de Louvain – Tour de l’Ain, séquence “pré Vuelta”, avec l’ambition de retrouver du rythme et des sensations. Et amusant, comme il l’a confié lors d’un point presse ce vendredi. “Je n’y vais pas pour faire une performance ou un résultat en particulier, mais surtout pour m’amuser et voir comment je me sens après le Covid.”

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La santé avant tout

Car le maillot arc-en-ciel en a eu beaucoup ces dernières semaines. Exit les pépins physiques, “Loulou” espère avant tout conserver sa santé, enfin. “La première chose est que je suis heureux d’être à nouveau en bonne santé. J’espère que le formulaire viendra avec“, explique le perforateur Quick-Step. “Pour être honnête, je ne pense pas être en retard ou en avance. J’essaie juste de retrouver un rythme normal. Depuis le début de la saison, il y a eu des hauts et des bas, c’était toujours semé d’embûches…

Pas de quoi lui miner le moral. “Dans ma tête, je suis de bonne humeur, même si c’était un peu dur d’avoir encore ce revers sur le Tour de Wallonie. J’avais l’impression que tout était rentré dans l’ordre, j’étais super content d’avoir pu gagner la première étape. Malheureusement, le lendemain, j’étais complètement à l’arrêt…

Concurrent, Alaphilippe reste prudent pour son retour à la compétition. “Je veux, j’ai la patate, mais physiquement je ne sais pas. C’est un peu l’inconnu, j’ai fait une semaine sans vélo. Je vais voir comment je me sens, j’ai envie de faire des efforts et c’est la course qui veut me donner des réponses, surtout en vue de la Vuelta. L’enchaînement sera important j’espère que ma malchance me laissera un peu seul.”

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Louvain, Tour de l’Ain, le retour aux “belles heures”

Pour son retour à la compétition, le chef de meute de Quick-Step – Alpha Vinyl retrouvera deux terrains de jeu exceptionnels depuis ses débuts professionnels. Le Français va repartir sur les terres de son dernier grand exploit, le titre de champion du monde en ligne conquis en septembre 2021. »Je suis très content de retrouver la course, surtout là-bas, à Louvain, où j’ai beaucoup de souvenirs. Honnêtement, je ne sais pas trop comment je me sens», a analysé le champion, lucide sur son état.

Cela restera une place et un moment spécial dans ma carrière. Ce sera toujours bizarre de rouler sur les routes là-bas. Ça va être bizarre dimanche surtout avec des sensations différentes. Ce sera une course difficile et j’ai hâte de voir comment je me sens. J’ai hâte d’y retourner», ajoute Alaphilippe.

Le natif de Saint-Amand-Montrond va aussi renouer avec le Tour de l’Ain, où il a remporté son premier succès professionnel en 2014. »Je suis content de retrouver le Tour de l’Ain. C’était ma première victoire, un moment déterminant dans ma carrière, bien sûr. Je n’ai pas beaucoup d’opportunités de courir en France, près d’où je viens. Ça me ramène aux sources, ça va être trois jours de courses intéressantes et intensives vu le parcours.”

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La Vuelta en ligne de mire, forcément

En quête de rythme, le double champion du monde sera servi avec cette séquence. Une préparation idéale pour aborder la Vuelta, qu’il n’a plus connue depuis 2017. »J’arriverai sur la Vuelta avec beaucoup de motivation, l’envie de bien faire pour l’équipe et de voir ce qu’on va pouvoir faire sur ces trois semaines de course. J’espère être un ‘acteur’ et avoir de meilleures sensations que ces dernières semaines.”

Le Français en a également profité pour saluer la belle forme de Remco Evenepoel, impérial sur la dernière Clasica San Sebastian et attendu comme leader sur le prochain Tour d’Espagne. “Je pense que tout le monde a été impressionné par la performance de Remco. C’est une super bonne nouvelle pour lui, mais aussi pour l’équipe d’aller vers le prochain objectif qui est la Vuelta..”

Parler de performances sur la Vuelta ou aux Championnats du monde est encore loin. Je vais le prendre comme il vient, comme je l’ai toujours fait

Pour autant, le champion du monde reste mesuré sur sa capacité à être souverain rapidement et préfère temporiser. “Parler de performances sur la Vuelta ou les championnats du monde est encore loin. Je vais prendre les choses comme elles viennent, comme je l’ai toujours fait. Ma priorité est de retrouver la pleine possession de mes capacités, pour pouvoir à nouveau me faire plaisir sur la moto, être offensif et efficace. C’est comme ça que j’ai pu penser faire de belles choses en fin de saison.”

Et ce ne sont pas les belles échéances qui manqueront au coureur français. “Il y a la Vuelta avec des buts. Ce sont juste des bonnes choses à prendre et qui me laissent entrevoir que les choses vont s’améliorer, notamment en vue de la Coupe du monde, du Tour de Lombardie. Je garde cela à l’esprit pour ne pas être obsédé par mon sort. J’espère que la saison se terminera mieux qu’elle n’a commencé.. « Ses admirateurs ne demandent que ça.

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