Sainte-Sophie s’est transformée en mosquée, connaissant des foules record

Le président turc Recep Tayyip Erdogan, le 10 juillet 2020, dans une tournure calculée des événements dans le but de diviser l’opposition politique turque et de solidifier les voix conservatrices et nationalistes, a annoncé la conversion de Sainte-Sophie en mosquée.

Édifice emblématique d’Istanbul, situé sur l’une des sept collines de la ville, à l’embouchure du Bosphore et de la Corne d’Or, la basilique byzantine, inaugurée par l’empereur Justinien en 537, et qui fut érigée sur les ruines d’une église érigée par Constantin II. Dans un ancien temple grec, c’est encore un lieu très symbolique.

Le discours scandaleux prononcé par Ali Arbas, chef de la puissante Direction des affaires religieuses, à l’occasion de sa conversion à l’islam, a été considéré par certains comme une vengeance et une insulte au fondateur de la République turque Mustafa Kemal, partisan d’A. Lutte contre la laïcité et le cadre religieux très strict qui transforma le lieu en musée en 1934.

Retirer l’imam de son poste

Ensuite, le pouvoir a été contraint de limoger l’imam très médiatisé de la nouvelle mosquée, Mehmet Buenokalin, car la radicalité de ses positions – des questions de morale à la politique intérieure et à la géopolitique – irritait jusque dans les rangs du Parti de la justice et du développement, le parti présidentiel. .

La basilique Sainte-Sophie a servi ces dernières années de décor à des spectacles son et lumière pour célébrer la conquête de la ville (en 1453), et est l’occasion rêvée de remuer les fibres néo-ottomanes si chères au président turc. La reconversion du musée n’a pas aidé le bâtiment et des voix se sont élevées il y a plusieurs mois en Turquie pour protester contre les dommages auxquels il est exposé.

gros dégâts

En avril, des photos documentant de graves dommages à l’une des portes principales de l’immeuble sont apparues dans la presse et sur les réseaux. “D’après ce que m’ont dit les ouvriers du site, certains visiteurs investissent cette porte d’une aura mystique et en séparent volontairement des morceaux pour les emporter avec eux, Sherif Yasar, président de l’Association d’art et d’histoire et auteur des photos, rapporte. Désormais, il m’est interdit de prendre des photos à la fois, alors que les touristes et les croyants ont le droit de le faire. Ils ont même essayé de m’intimider en me faisant passer l’après-midi en garde à vue. »

D’autres photos ont documenté des dommages intentionnels à certains murs et des visiteurs ont gratté leur peinture pour remplir des sacs en plastique. Certains des dommages sont accidentels, comme le bris de vieux marbre à la fin du mois de juin à l’aide de machines de nettoyage à usage intensif.

Pour l’architecte turque Zeynep Ahunbay, spécialiste de la restauration historique qui siège au comité scientifique mis en place pour suivre l’édifice, le fond du problème réside dans la répétition de l’édifice, qui a explosé depuis sa transformation en mosquée. La foule atteint parfois les 100 000 personnes par jour, comme lors de la célébration de l’Aïd al-Fitr, la fête qui marque la fin du ramadan.

Accepter moins de monde

“Il faut mieux gérer les entrées et accepter moins de monde en même temps à l’intérieur, tout en augmentant le nombre de gardiens”, elle croit. Ses recommandations ont été transmises aux ministères concernés. L’UNESCO, qui surveille également ce site classé au patrimoine mondial de l’humanité depuis 1985, doit décider des conditions de préservation de l’édifice, sur la base d’un rapport que la Turquie a remis avec un an de retard, en février.

L’institution culturelle des Nations unies devait présenter ses conclusions lors de la réunion annuelle du Comité du patrimoine mondial initialement prévue en Russie fin juin, mais l’invasion de l’Ukraine a repoussé l’échéance.

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