Rishi Sunak peut-il rattraper Blaise Truss ?

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La ministre britannique des Affaires étrangères Liz Truss devance confortablement son rival, Rishi Sunak, l’ancien ministre des Finances, dans la course pour succéder à Boris Johnson. Les prétendants, opposants sur les questions économiques et de pouvoir d’achat, seront départagés début septembre par un vote des députés du Parti conservateur. En conséquence, il a assumé la direction de la formation politique en tant que Premier ministre du Royaume-Uni.

L’ancien ministre des Finances Rishi Sunak peut-il encore rattraper son retard dans la course de Downing Street ? Les derniers sondages donnent la secrétaire d’Etat Liz Truss loin devant, avec 58% de membres du Parti conservateur favorables, 26% favorables à Rishi Sunak et 12% d’indécis, selon une étude de ConservativeHome publiée jeudi 4 août.

Les candidats ont été choisis par les députés conservateurs après une série de cinq votes, et les candidats seront choisis par environ 180 000 membres du parti conservateur après un vote par correspondance, dont le résultat est attendu le 5 septembre.

Pour se redresser, Rishi Sunak compte sur son image de manager compétent et sa gestion de la crise sanitaire, durant laquelle plus de 300 millions de livres (355 millions d’euros) ont été dépensés pour soutenir l’économie du pays. Une position qui se prête néanmoins aux critiques de son rival, qui dénonce des déficits budgétaires historiques et des impôts trop élevés.

Le chef de la diplomatie britannique a déjà séduit les membres du parti conservateur avec une formule classique mais toujours efficace avec les conservateurs : des promesses de baisses d’impôts pour stimuler la croissance économique et réduire une crise du pouvoir d’achat.


Mais le vote conservateur au Royaume-Uni n’est plus limité aux électeurs âgés et riches du sud du pays qui ont traditionnellement été la cible principale des conservateurs. L’élection générale de 2019 a ainsi été marquée par l’effondrement de ce que les Britanniques appellent le “mur rouge”, la chute des bastions travaillistes du nord du Pays de Galles et de l’Angleterre, et relégués au Parti conservateur. Une nouvelle électrice qui peut être séduite par le ton le plus populaire du discours de Liz Truss.

France 24 anime la course à Downing Street avec Sir John Curtis, professeur de politique à l’université de Strathclyde.

France 24 : Pourquoi Liz Truss surclasse-t-elle Rishi Sunak au sein du parti conservateur ?

Monsieur John Curtis : Liz Truss a joué un rôle dans le malaise au sein du Parti conservateur face à la hausse des impôts et des dépenses publiques à la suite de Covid – et a effectivement utilisé la question du pouvoir d’achat pour faire pression en faveur de réductions d’impôts.

Elle parvient également à se présenter comme une personne normale, tandis que Rishi Sunak est considérée comme une enfant gâtée en dehors de Winchester. [l’une des plus prestigieuses écoles privées du Royaume-Uni, NDLR] Et maintenant, lui, avec sa femme, est à la tête d’une véritable fortune. Cette position est loin d’être claire. Le père de Liz Truss était professeur de mathématiques et la région de Leeds dont elle venait était relativement riche.

Le troisième facteur est que Rishi Sunak a subi des conséquences du Partygate ainsi que des errements de la domiciliation fiscale de sa femme, Akshata Murty, qui n’a pas payé d’impôt sur les revenus gagnés à l’étranger tan in the UK. Si le vote avait eu lieu six mois plus tôt, Rishi Sunak aurait facilement gagné. Mais il souffre aujourd’hui d’un réel déclin de sa popularité.

Rishi Sunak a choisi de se ranger du côté du Parti conservateur en tant que candidat ayant les meilleures chances de gagner auprès du grand public lors des prochaines élections générales. Pourquoi cette tactique ne semble-t-elle pas fonctionner ? A-t-il vraiment plus de chances de gagner que Liz Truss ?

Aucun des candidats ne dispose d’un réel avantage pour remporter les prochaines élections. Je peux vous emmener sur les sondages d’opinion publique qui favorisent Truss, d’autres qui soutiennent Sunak, et pas mal d’autres sondages où ils sont à égalité.

Ce qui compte vraiment aujourd’hui, c’est que les membres du Parti conservateur croient que Liz Truss a de meilleures chances de gagner.

Rishi Sunak jouit de l’image d’un manager compétent, plutôt du « Premier ministre ». On l’a vu lors du dernier débat télévisé : il a fait forte impression par sa maîtrise des dossiers. Le problème est qu’il a semblé parfois un peu agressif lors de son débat à la BBC la semaine dernière […]. Un style d’argumentation quelque peu arrogant pourrait lui faire du mal contre Liz Truss, qui joue le gars moyen qui comprend trop bien les préoccupations des gens.

Quelles sont leurs chances de mener le Parti conservateur vers une autre victoire aux prochaines élections générales ?

Le Parti conservateur craint de se lancer en affaires alors que les dépenses publiques et les niveaux d’imposition sont trop élevés. On n’a pas assez insisté sur le fait que les conservateurs pourraient devoir faire face à la plus forte baisse du niveau de vie au Royaume-Uni depuis la Seconde Guerre mondiale.

C’est quelque chose qui est difficile à surmonter pour n’importe quel gouvernement. Mais les conservateurs ont encore une chance de gagner car les électeurs ne sont pas non plus convaincus que les travaillistes ont des solutions.

Que Liz Truss ou Rishi Sunak gagnent, le prochain chef conservateur se retrouvera dans une position très similaire à Gordon Brown, l’ancien chef travailliste. Ce dernier est devenu Premier ministre durant la seconde moitié de la législature, avant qu’une crise économique majeure ne frappe le pays. [Gordon Brown est devenu Premier ministre en 2007, juste avant la crise de 2008 ; il a ensuite perdu les élections générales de 2010, NDLR.]

En outre, le dirigeant travailliste Sir Keir Starmer n’a pas réussi à formuler une vision alternative pour la gestion du pays. S’il ne réussit pas en ces temps de crise économique, on se demande s’il réussira un jour…

Retrouvez la version originale de cette interview publiée sur notre site en anglais.

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