Ce que l’on sait de l’attaque au couteau contre l’écrivain

L’écrivain, qui est la cible d’une fatwa depuis 1989, a été attaqué au couteau jeudi dans le nord de l’Etat de New York alors qu’il s’apprêtait à tenir une conférence. Son état de santé reste “inconnu”, mais l’agresseur présumé a été arrêté.

L’écrivain britannique Salman Rushdie son livre Versets sataniques Faisant de lui la cible d’une fatwa de la fin des années 1980, il a été poignardé au cou vendredi par un homme lors d’une conférence dans l’ouest de New York. À ce stade, la gouverneure Cathy Hochhol a déclaré que l’écrivain britannique était “vivant”, mais que l’état de santé de l’homme de 75 ans est “inconnu”, selon la police de l’État de New York.

En février 1989, une fatwa a été émise appelant au meurtre de l’écrivain iranien Ayatollah Ruhollah Khomeini pour avoir publié son livre controversé. Versets sataniques. Les écrits ont été considérés comme blasphématoires et ont mis le feu au monde islamique à l’époque. Puis le livre a été interdit dans vingt pays.

L’écrivain est à l’hôpital “son état inconnu”.

Aujourd’hui, vendredi, Salman Rushdie est apparu sur scène lorsqu’il a été attaqué par derrière par un homme qui l’a poignardé “à plusieurs reprises” au “cou et au ventre”, selon les informations fournies par la police de l’Etat de New York lors d’une conférence de presse vendredi. Salman Rushdie était sur le point de prendre la parole lors d’une conférence, comme il avait l’habitude de donner pendant des années. La police américaine a déclaré qu’il avait été transporté à l’hôpital par hélicoptère. Son état de santé n’est pas encore connu, mais dans la soirée son agent a indiqué qu’il subissait une intervention chirurgicale.

Salman Rushdie sur une civière avant d'être emmené en hélicoptère vendredi.
Salman Rushdie sur une civière avant d’être emmené en hélicoptère vendredi. © Twitter / @HoratioGates3 / Reuters

“L’un des suspects s’est précipité sur scène et a attaqué Rushdie et un intervieweur. Rushdie a apparemment subi une blessure au cou après avoir été poignardé”, a déclaré la police de l’État de New York dans un communiqué de presse.

Attaque lors d’une conférence dans un centre culturel à New York

L’écrivain se préparait pour une séance de lecture dans le cadre d’une conférence au Chautauqua Institute, un centre culturel situé dans le nord de l’État de New York, près du lac Érié qui sépare les États canadiens. La fondation a déclaré dans un communiqué qu’elle “coordonnait avec les forces de l’ordre et les services d’urgence pour répondre au public après l’attaque d’aujourd’hui contre Salman Rushdie”.

Des témoins dans l’amphithéâtre, dont des journalistes, ont tweeté que la salle avait été “évacuée”. Des images vidéo postées sur les réseaux sociaux montrent que des spectateurs en piste se précipitent sur le podium pour porter secours à une personne aperçue au sol, entourée de nombreuses personnes.

Une deuxième personne a été touchée à la tête.

Selon la police, la personne qui devait donner la parole au greffier a été légèrement blessée à la tête.

Le suspect est un homme de 24 ans

La police de l’État de New York a déclaré que l’agresseur avait été immédiatement arrêté et détenu. A ce stade, une enquête a été ouverte et le FBI confié, mais les motivations de cette personne sont encore inconnues. Mais la police américaine a déclaré que l’homme, un homme de 24 ans du New Jersey, avait une “carte d’entrée au lieu en tant que participant”.

Un fidèle défenseur de la liberté d’expression

Salman Rushdie, citoyen américain depuis 20 ans, participe à ce type de conférence où il est devenu une icône et un défenseur de la liberté d’expression et de la lutte contre l’obscurantisme religieux. Très actif en politique et sur les réseaux sociaux, l’écrivain a été très présent sur la scène médiatique et autres salons littéraires.

A cette époque, c’était le deuxième chapitre (quelques dizaines de pages sur plusieurs centaines) de son livre Versets sataniques Ce qui est scandaleux. Salman Rushdie y dépeint des scènes dans lesquelles la figure vaguement absurde du prophète Mahound – une référence au fondateur de l’islam, Muhammad – qui a été abusé par Satan, répand la croyance en d’autres dieux que Dieu, avant de réaliser son erreur.

Protection policière réduite à sa demande

Salman Rushdie a donc dû vivre au secret et sous protection policière depuis le 14 février 1989. L’écrivain se déplaçait de bunker en bunker, se faisant appeler Joseph Anton. Il s’est installé à New York pendant quelques années, et ses protections policières ont été fortement réduites ces dernières années, à sa demande. Pourtant, Salman Rushdie a repris une vie assez normale tout en continuant à prôner dans ses livres le cynisme et l’irrespect.

Si l’enquête ne faisait que commencer, les autorités américaines affirment que la sécurité de l’événement auquel l’auteur devait assister “était très légère”. Des témoins ont déclaré à CNN qu’il n’y avait pas eu de fouilles physiques du public ni de détecteurs de métaux.

Jane Polant Journaliste BFM TV

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