Les touristes russes ont accueilli le son de l’hymne ukrainien

Les touristes russes ne sont pas les bienvenus en Finlande. Sur les pentes d’Imatrankoski, situées à l’est du pays, l’hymne national ukrainien se fait entendre tous les jours à la même heure. Le barrage presque centenaire a été ouvert et l’eau se précipite sous le regard de centaines de visiteurs, dont de nombreux Russes. Traditionnellement, seule la musique du compositeur finlandais Jan Sibelius accompagnait l’événement quotidien. Mais depuis fin juillet, il était précédé de l’hymne ukrainien en signe de protestation contre l’invasion russe du pays.

Outre cette mesure symbolique, la Finlande, qui partage une frontière orientale de 1 300 km avec la Russie, s’apprête à restreindre les visas touristiques délivrés aux Russes, à l’instar d’autres pays de l’Union européenne. C’est mauvais pour les Russes qui aiment la Finlande”, a déclaré Mark Kosik, un touriste russe de 44 ans venu voir les pistes avec sa famille. “Mais nous comprenons le gouvernement finlandais”, ajoute-t-il, notant que tous ses citoyens ne soutiennent pas la guerre. Tous les Russes ne sont pas avec Poutine. Le gouvernement et tout le monde devraient comprendre cela.

Exprimer un soutien fort à l’Ukraine

Dans la ville voisine de Lappeenranta, l’hymne national ukrainien est chanté tous les soirs du haut de l’hôtel de ville, qui surplombe les centres commerciaux prisés des touristes russes. « L’objectif est d’exprimer un soutien fort à l’Ukraine et de condamner la guerre », explique le maire Kimo Jarva. De nombreux Russes se rendent à Lappeenranta pour acheter des vêtements et des cosmétiques, et les plaques d’immatriculation russes sont nombreuses dans toute la ville. “Bien sûr, si les touristes russes ne viennent pas ici, il y aura une perte de revenus des entreprises, c’est dommage”, note le maire de Lappeenranta.

Cependant, le soutien à la restriction des visas touristiques russes est bien établi, selon Kimo Jarva. Depuis le début du conflit, les Finlandais voient ces touristes d’un mauvais œil. 58% des Finlandais soutiennent la limitation des visas touristiques aux citoyens russes, selon un sondage publié la semaine dernière par la télévision publique Yle. “À mon avis, leur nombre devrait être sévèrement restreint. Je ne vois pas d’autre moyen de faire réfléchir les politiciens russes”, déclare Antero Ahtainen, 57 ans, habitant de Lappeenranta. « Il faut choisir. Nous soutenons fortement l’Ukraine », conclut l’édile.

Visas touristiques limités à la fin du mois ?

Motivé par le mécontentement croissant du public, le secrétaire d’État a présenté un plan visant à limiter la délivrance de visas touristiques aux Russes. La Finlande, seul voisin de la Russie au sein de l’Union européenne qui n’a pas imposé de restrictions sur les visas touristiques accordés aux citoyens russes, est devenue un pays de transit pour les Russes désireux de voyager. Privés de liaisons aériennes entre leur pays et l’Europe, ils peuvent se rendre en Finlande en voiture ou en bus et y prendre un avion. “Beaucoup ont considéré cela comme un contournement du régime des sanctions”, déplore le chef de la diplomatie finlandaise Pekka Haavisto.

Étant donné que le système Schengen ainsi que la loi finlandaise ne permettent pas une interdiction complète des visas basés sur la nationalité, seule la Finlande peut réduire le nombre de visas délivrés en fonction de la catégorie, explique Pekka Haavisto. “La catégorie de touristes peut être limitée en termes de nombre de visas pouvant être demandés en une journée”, dit-il. Selon lui, les restrictions pourraient être adoptées d’ici la fin août.

Des deux côtés de la frontière, les habitants de la région frontalière vivent traditionnellement en contact étroit. “A Saint-Pétersbourg, beaucoup de gens ont des grands-parents finlandais, comme ma femme”, explique Pekka Kosik, qui visite la Finlande chaque année. Après la levée des restrictions anti-Covid le 15 juillet, le nombre de touristes russes, qui constituent une source majeure de revenus pour de nombreuses villes frontalières finlandaises, a continué d’augmenter dans le nord du pays. Plus de 230 000 passages frontaliers ont été enregistrés en juillet, contre 125 000 en juin.

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