Dans l’ouest des États-Unis, la sécheresse proche du “point de non-retour”, Washington est contraint de rationner les eaux du Colorado.

De nouvelles restrictions d’eau vont frapper les États du bassin du Colorado, le puissant fleuve de l’Ouest américain, affligé par une sécheresse sans précédent. Camille Tutton, directeur de l’Office of Reclamation, l’agence fédérale qui gère l’eau et les barrages, a déclaré mardi 16 août que la sécheresse de 23 ans dans la région est à la hauteur Point de non retour.

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Les deux plus grands réservoirs du pays, le lac Powell et le lac Mead, sont à l’intérieur des terres “Des niveaux historiquement bas”Elle a ajouté, ce qui nécessite des mesures exceptionnelles pour assurer la production d’hydroélectricité. Bureau annoncé Carence de catégorie 2.ce qui obligera l’Arizona et le Nevada à réduire leur consommation à partir de janvier 2023. Le Mexique est également touché.

D’une longueur de 2 320 kilomètres, le Colorado fournit de l’eau et de l’hydroélectricité à 40 millions de personnes dans sept États et à 29 tribus indiennes. La distribution du débit annuel du fleuve a été déterminée par l’accord du Colorado de 1922, signé avec le Mexique. Ce traité prévoit un mécanisme de solidarité entre les États du bassin supérieur – les premiers sur le trajet du fleuve (Colorado, Utah, Wyoming, Nouveau-Mexique) – et ceux du bassin inférieur (Arizona, Nevada, Californie). Les États du Nord doivent laisser passer suffisamment d’eau pour que le Sud n’en manque pas.

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En 2019, la sécheresse a forcé la négociation d’un plan d’urgence supplémentaire pour sauver les réservoirs menacés par une production hydroélectrique inférieure aux besoins. Selon l’accord, un mécanisme de restriction sera mis en place une fois que le niveau descendra en dessous de 325 mètres (1 066 pieds) au-dessus du niveau de la mer dans le lac Mead, à 50 kilomètres de Las Vegas. Il devait être activé en 2021, pour la première fois depuis l’ouverture du barrage Hoover en 1935. L’Arizona a perdu 18 % de son allocation d’eau, le Nevada, 3 %. Cet été, le lac Mead ne se remplit qu’à 27 % de sa capacité. En janvier 2023, le bureau s’attend à ce que le niveau tombe en dessous de 316 mètres (1 040 pieds).

La Californie n’est pas affectée pour le moment

En amont, le lac Powell, à la frontière Utah-Arizona, est également à son point le plus bas depuis l’ouverture du barrage de Glen Canyon en 1964, à 26 % de sa capacité. Les autorités ont pris des mesures extraordinaires pour continuer à faire fonctionner les turbines qui produisent de l’électricité pour 1,5 million de foyers. Ils ont bloqué les 592 millions de mètres cubes censés alimenter le Colorado, réduisant ainsi le débit du lac Mead.

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