Ode à Kim Wexler, la fascinante anti-héroïne de ‘Better Call Saul’

Attention : cet article revient à la série Tu ferais mieux d’appeler Saul, qui vient de se terminer. Si vous ne voulez pas être spoilé, revenez plus tard.

Pendant six saisons, les fans de Tu ferais mieux d’appeler Saul pensait que Kim Wexler allait mourir. Diffusée sur Netflix en France, cette série est une préquelle de Breaking Badqui se concentre sur les origines de l’avocat véreux Saul Goodman.

Dans Tu ferais mieux d’appeler Saul, dont l’action se déroule plusieurs années avant sa rencontre désastreuse avec Walt et Jesse, “Saul” exerce toujours sous son nom de naissance, Jimmy McGill. C’est un jeune avocat intelligent et « moralement souple » (pour reprendre l’expression de son acolyte Mike), qui saute les étapes et use de ses talents d’escroc pour défendre ses clients. Kim est la femme dont il est amoureux.

Comme lui, cette talentueuse avocate a débuté au service du courrier de Hamlin Hamlin McGill (HHM), avant que le prestigieux cabinet ne finance ses études de droit et ne lui permette de gravir les échelons. Depuis, elle travaille pour la même entreprise pour rembourser sa dette.

Jimmy, qui a réussi à passer la barre tout seul, n’a pas eu le même soutien. Le vilain petit canard de sa famille (son frère aîné, qui le méprise, est l’un des associés de HHM), il travaille comme avocat commis d’office, avec un ascendant gangster. Et dans la série, c’est souvent pour aider Kim, ou ne pas la décevoir, qu’il se lance dans ses magouilles les plus destructrices.

Le plaisir en prévision

Dans Tu ferais mieux d’appeler Saul, une bonne dose de tension narrative repose sur le fait que l’on sait déjà ce qui attend de nombreux personnages une fois la série terminée : le plaisir est dans l’anticipation. On sait que le charmant Jimmy deviendra Saul, un bouffon corrompu et peu fréquent avec un goût prononcé pour les costumes criards. La question est : comment ?

Nous savons aussi que certains personnages principaux de Tu ferais mieux d’appeler Saulcomme Chuck, le frère de Jimmy, ou Nacho, un dealer très attachant, n’apparaissent pas dans Breaking Bad. Pour expliquer cette absence, leur trajectoire devra se terminer d’une manière ou d’une autre et dans une série aux nombreuses intrigues criminelles, on peut craindre le pire.

En tant que tel, aucun personnage n’a suscité autant d’appréhension que celui de Kim, l’allié le plus fidèle de Jimmy. “Nous souriions en silence quand les gens nous ont arrêtés dans la rue et ont dit : ‘Tu ne vas pas tuer Kim, n’est-ce pas ?'”rit le co-créateur Vince Gilligan, dans un interview accordée à Rolling Stone. Et pour une bonne raison.

Le sacrifice des copines

Il est vite devenu évident que Tu ferais mieux d’appeler Saul n’était pas tant l’histoire de Saul Goodman que celle de Kim et Jimmy. Impossible d’imaginer l’un sans l’autre, et leur relation amoureuse rythme la série. Cependant, aucune trace de la redoutable blonde en Breaking Bad. Rapidement, une question a donc commencé à trotter dans l’esprit des spectateurs : par quelle tragédie indicible Jimmy va-t-il perdre l’amour de sa vie (et que reste-t-il de sa boussole morale) ? La mort de Kim pourrait-elle être le déclencheur qui va irrémédiablement secouer Jimmy ?

Après tout, le public a été bien emporté par des décennies de fiction où la mort tragique d’une femme ou d’une petite amie est très souvent utilisée pour motiver les actions d’un protagoniste masculin, voire pour justifier son détachement ou ses comportements immoraux. . (Des exemples de ceci peuvent être trouvés partout, de James Bond à Chronomètre 24 heures ou Jeu des trônesdont toute la filmographie de Christopher Nolan).

Kim aurait pu être une énième figure féminine dont le sacrifice aurait servi le développement du héros. Et vu le talent des scénaristes de la série, cette conclusion aurait sans doute très bien fonctionné. Mais heureusement pour nous (et pour Kim Wexler), les co-créateurs Peter Gould et Vince Gilligan n’ont pas pu se résoudre à la sacrifier.

Ils ont préféré lui offrir un destin beaucoup plus complexe, ce qui illustre parfaitement le thème central de la série : la nature poreuse de la morale. D’abord innocente, puis complice réticente, Kim a peu à peu endossé le rôle d’une Lady Macbeth moderne, encourageant Jimmy à faire le pire avant d’être rongé par la culpabilité.

“Je vais trop loin, et toi
me rattrape »

Kim est l’antithèse de Jimmy. Lui est brouillon et en constante improvisation, elle est méthodique et rigoureuse. Jimmy voit la pratique du droit comme un moyen, Kim comme une fin : quand il lui demande ce qu’elle ferait si elle devenait millionnaire, elle s’imagine ouvrir son propre cabinet d’avocats pour défendre les plus démunis, alors qu’il pense plutôt acheter une maison .

Jimmy est une machine à charmer, tandis que Kim sourit rarement. Et contrairement à lui, elle sait rentrer dans le moule. Toujours vêtue de ses costumes bleu marine et de ses escarpins noirs, elle projette une image de perfection et de contrôle, et seule la qualité de sa queue de cheval, tantôt sévère, tantôt légèrement négligée, peut trahir son état émotionnel.

Kim est avant tout respectueuse des lois, tandis que son compagnon se débrouille constamment avec la loi et la morale. Dans la première moitié de la série, elle voit d’un mauvais œil les fraudes commises par Jimmy, d’autant plus qu’elles mettent en danger sa propre carrière.

C’est une dichotomie classique entre les sexes, qui rappelle l’opposition de Skyler à Walter White dans Breaking Bad: la femme raisonnable qui fronce les sourcils devant les emportements de son conjoint indiscipliné. Comme Jimmy le lui dit dans Tu ferais mieux d’appeler Saul: « C’est pourquoi toi et moi travaillons. Je vais trop loin et tu me rattrapes.”

Une héroïne autonome

Mais Kim est bien plus qu’une petite amie réprobatrice. La jeune femme refuse d’être dépossédée de son autonomie et rappelle souvent les personnages de la série, ainsi que les spectateurs qui seraient tentés de la voir comme une simple victime des agissements de Jimmy.

Alors que son ancien patron laisse entendre que Jimmy a une mauvaise influence sur elle, Kim voit rouge : « Vous rendez-vous compte à quel point c’est insultant ? Je prends mes propres décisions. Lorsque Jimmy s’en veut et affirme qu’il est la cause de ses malheurs, l’avocat rétorque avec fermeté : « Je suis un adulte. J’ai fait un choix.” Lorsque Kim est injustement mise en attente à cause des agissements de Jimmy, ce dernier lui propose de démissionner pour tout arranger. La réponse est cinglante : «Wow, mon chevalier blanc ! […] Je vais sortir de ce trou tout seul. Toi, fais juste ton boulot. […] Et n’insulte pas mon intelligence en disant que tu fais tout ça pour moi. Vous ne me sauvez pas. Je me sauve.”

Souvent bien plus téméraire et agressive que son compagnon, c’est elle qui tient tête à plusieurs reprises à Lalo, l’un des personnages les plus dangereux de la série.

morale glissante

Si Kim Wexler est initialement construit comme l’ancre morale du héros, les dernières saisons prouvent que l’héroïne, bien que profondément altruiste, n’est pas aussi inflexible moralement qu’il n’y paraît. Plus leur couple se renforce, plus l’avocat devient corrompu.

Dans la saison 4, elle risque sa carrière en participant pour la première fois aux stratagèmes illégaux de Jimmy, afin d’éviter la prison à l’un de ses clients. Une fois l’arnaque réussie, Jimmy se veut rassurant et lui promet qu’il ne l’entraînera plus jamais dans une telle démarche. Mais son compagnon le choque (et nous d’ailleurs) en répondant : “Je veux recommencer.” Loin d’être une complice récalcitrante, qui enfreindrait la loi juste par amour, Kim révèle qu’elle est en réalité attirée par le frisson de l’illégal.

Par ce renversement, le personnage de Kim déboulonne tous les clichés condescendants qui voudraient que les femmes soient fondamentalement douces, fragiles et honnêtes. « Suis-je mauvais pour toi ?Jimmy s’inquiète dans la saison 5. “Nous sommes mauvais l’un pour l’autre”finit-elle par conclure.

En effet, les deux dernières saisons voient la tendance initiale s’inverser : c’est désormais Kim qui va trop loin et Jimmy qui hésite. Alors que le couple prend de plus en plus de risques, Kim atteint un point de rupture dans l’épisode « Wexler v. Goodman ». Le titre fait craindre une rupture, mais une fois de plus, la série bouleverse nos attentes : Kim propose à Jimmy de se marier afin que leurs secrets soient protégés par la loi.

Quelques épisodes plus tard, dans le final époustouflant de la saison 5, c’est elle qui renverse l’intrigue en imaginant un plan machiavélique, visant à détruire la vie et la réputation de son ancien mentor. “Ce n’est pas toi. Tu ne pourrais pas vivre avec ça”avec en garde Jimmy. “Êtes-vous sûr?”, rétorque Kim. Sous le regard hébété de son mari, elle fabrique un pistolet avec ses doigts, le geste emblématique de Saul Goodman, et sème une nouvelle fois le doute : serait-elle finalement plus cynique et amorale que Saul lui-même ?

Comme Lady Macbeth, ses choix finiront par revenir la hanter. Et, indépendante comme elle est, elle n’aurait probablement pas fait la même chose sans Jimmy à ses côtés. A chaque dérapage, Kim s’est toujours réfugiée derrière les justifications les plus nobles. Après avoir travaillé dans de grands cabinets d’avocats, défendu des entreprises et des banques, elle se lance finalement seule au service des plus faibles, et choisit de voir dans les manigances malhonnêtes de son mari les méthodes d’un Robin des Bois des temps modernes. Mais dans l’une de leurs confrontations finales, elle admet la vérité honteuse : “Je ne voulais pas qu’on se sépare. Parce que je m’amusais trop.”

La force de caractère de Kim et son positionnement de plus en plus complexe ont fait d’elle l’un des personnages féminins les plus convaincants de ces dernières années – et l’un des plus populaires auprès des fans. Une belle réussite quand on sait que Skyler White, la femme de l’anti-héros de Breaking Badreste l’une des femmes le plus détesté fiction.

Après avoir été ignorée pendant plusieurs années, l’actrice Rhea Seehorn a finalement été nominée pour les Emmys 2022. Espérons que sa performance remarquable sera récompensée : un joli cadeau d’adieu qui cimentera encore plus la place de cette anti-héroïne au panthéon de la télévision. .

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