affaire oubliée. L’enlèvement des enfants Chuchilla, le jour où un bus scolaire entier s’est envolé

Le 15 juillet 1976, 26 enfants âgés de 5 à 14 ans ont été enlevés alors qu’ils rentraient chez eux dans un autobus scolaire. Plus près de cet état étonnant.

C’est l’un des enlèvements les plus importants de l’histoire américaine. Le 15 juillet 1976, un bus scolaire arrête un minibus sur une route de campagne à Chuchilla, en Californie. Sur le bateau, 26 enfants âgés de 5 à 14 ans et leur chauffeur, Frank Edward Ray, 55 ans, les ont ramenés de la piscine municipale. En quelques secondes, le conducteur et 27 passagers ont été pris en otage par trois hommes. Une fois abandonné dans un marécage, le bus est transporté dans des camionnettes à environ 200 kilomètres de Chowchilla, jusqu’à une carrière à Livermore. Là, ils trouvent l’enfer.

Sous la menace d’une arme, les enfants et leur compagnon sont jetés dans un camion caché sous terre. Ils y découvrent quelques matelas et de la nourriture, avant que leurs bourreaux ne referment la porte derrière eux et ne les enterrent vivants. “Je me demandais comment ce serait si je mourais. J’avais tellement peur que je ne pouvais pas bouger”L’un des jeunes garçons kidnappés, Larry Park, se souvient sur CBS Mornings, en 2019. Laissés à leur sort dans le noir quasi total, les enfants ont empilé des matelas pour se rendre à la porte du camion, mais ce gamin est couvert de métal et de plusieurs dizaines de batteries industrielles . Bientôt le toit commence à s’affaisser, mais Ed Ray et Michael Marshall, 14 ans, ne perdent pas espoir. Seize heures après le cauchemar, ils ont fini par libérer le couloir et sortir les otages, se rendant à peine compte de l’horreur qu’ils venaient de vivre…

enquête houleuse

Alors qu’ils sont à Chuchilla, la nouvelle de l’évasion inattendue des otages parvient aux oreilles des familles, la police du comté de Madère a ouvert une enquête. Les soupçons des autorités se sont rapidement tournés vers Frederick Newhall Woods IV, un homme de 24 ans qui pouvait atteindre le terrain où le camion était enterré. ses amis, James Schoenefeld, 24 anset son frère Richard Schoenefeld, 22 anssont également suspects, d’autant plus qu’ils ont déjà été condamnés pour vol de moto.

Pour la commodité de chacun, la première intuition des policiers est la bonne. Richard Schoenefeld, le plus jeune des trois pirates de l’air, s’est rendu huit jours après l’enlèvement. Ses associés, James Schoenefeld et Frederick Woods, sont arrêtés début août 1976. Ils annonceront qu’ils ont agi dans l’espoir d’obtenir une rançon pouvant aller jusqu’à 5 millions de dollars pour rembourser leurs dettes. Cependant, après la disparition du bus, les lignes téléphoniques étaient tellement saturées qu’elle n’a pu contacter personne pour passer sa commande. Il fallait beaucoup de victimes pour avoir plusieurs millionsSchoenefeld expliquera des années plus tard, Nous avons pris les enfants parce qu’ils sont précieux. L’État allait leur verser une rançon. Et ils ne répondent pas. Ils sont faibles. “

Tout au long de sa vie, il a reçu la visite des enfants qu’il a sauvés

C’était sans compter sur la détermination de l’adolescent et seul adulte présent sur les lieux. Ed Ray est décédé en 2012, recevant une récompense pour le service de l’État. Il a été visité toute sa vie par les enfants qu’il a sauvés. Richard Schoenefeld, James Schoenefeld et Fred Woods ont été condamnés à la réclusion à perpétuité. Le premier a été libéré sur parole en 2012, le second en 2015. Quant au troisième, il a été libéré en août 2022 après 20 tentatives. Il a 70 ans.

© CBS News

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Le camion dans lequel les otages ont été enterrés.
26 enfants et le chauffeur du bus ont été enterrés vivants dans un vieux camion de déménagement.

© Matins CBS

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Frank Edouard Ray
Frank Edward Ray, le chauffeur du bus, a sauvé 26 enfants qu’il transportait.

© Bureau du maire du comté de Madère

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Frederick Woods, James Schoenefeld et Richard Schoenefeld
Les trois ravisseurs, Frederick Woods, James Schoenefeld et Richard Schoenefeld.

© Google Maps

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Chochila
Chuchilla, Californie.

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Frédérick Woods
Frederick Woods a obtenu une libération conditionnelle en août 2022.

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Frédérick Woods
Frédérick Woods

© Pexels

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Le bus scolaire a disparu.
Un bus scolaire est arrêté sur une route de campagne à Chuchilla.

© Pexels

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Le chauffeur du bus est toujours resté en contact avec les enfants.
Ed Ray est décédé en 2012, recevant une récompense pour le service de l’État. Il a été visité toute sa vie par les enfants qu’il a sauvés.

© Pexels

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L’enquête a été rapidement résolue.
Les soupçons de la police se sont rapidement tournés vers Frederick Newhall Woods IV, un homme de 24 ans qui avait accès au terrain où le camion a été enterré.

© Pexels

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L’enquête a été rapidement résolue.
Richard Schoenefeld, le plus jeune des trois pirates de l’air, s’est rendu à la police huit jours après l’enlèvement.

© Pexels

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Les auteurs ont été emprisonnés pendant plusieurs décennies.
Les trois pirates de l’air, Frederick Woods, James Schoenefeld et Richard Schoenfeld, ont été condamnés à la prison à vie.

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