Au Sri Lanka, le président déchu Gotabaya Rajapaksa revient d’exil

Le président déchu du Sri Lanka est rentré vendredi 2 septembre à Colombo, mettant fin à son exil en Thaïlande. Gotabaya Rajapaksa, 73 ans, l’a reçu à l’aéroport principal de Colombo, a déclaré un responsable de l’aéroport, sept semaines après avoir dû fuir le pays au milieu des manifestations, et les manifestants l’ont blâmé pour la faillite économique du pays.

Il avait fui le Sri Lanka en juillet, se réfugiant d’abord aux Maldives, puis à Singapour où il avait annoncé sa démission. Après l’expiration de son visa de 28 jours sans possibilité de renouvellement, il se trouve depuis en Thaïlande, où les autorités locales lui ont dit de ne pas quitter l’hôtel pour des raisons de sécurité, le laissant ainsi en état d’arrestation.

“Il vivait dans un hôtel thaïlandais en tant que prisonnier virtuel et avait hâte de revenir”a déclaré le responsable de la défense, qui a demandé à ne pas être nommé. “Nous venons de mettre en place un nouveau service de sécurité pour le protéger après son retour.”Le fonctionnaire a poursuivi, L’unité est composée de commandos de l’armée et de la police.

Le responsable a déclaré que M. Rajapaksa avait un visa de 90 jours pour rester en Thaïlande, mais a choisi de revenir avec sa femme, son garde du corps et un autre assistant. La constitution sri-lankaise garantit des gardes du corps, un véhicule et un logement aux anciens présidents.

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Vers la réouverture de plusieurs enquêtes criminelles

Les défenseurs des droits de l’homme disent qu’ils se félicitent de son retour et assurent qu’ils travailleront pour l’arrêter “pour les crimes qu’il a commis”. “Nous pourrons le traduire en justice.”a déclaré Tharindu Jayawardhana, porte-parole de l’Association des jeunes journalistes du Sri Lanka.

Nous avons demandé à l’inspecteur général de rouvrir les enquêtes criminelles qui ont été gelées.” Le porte-parole a ajouté cela lorsqu’il est devenu président. “Nous avons répertorié 21 cas le ciblant.”. Après avoir démissionné au milieu de son mandat de cinq ans, M. Rajapaksa a perdu l’immunité qui lui avait garanti ses fonctions. Il peut donc être poursuivi.

Rajapaksa, qui a renoncé à sa citoyenneté américaine pour se présenter à la présidence en 2019, est jugé en Californie pour son rôle présumé dans le meurtre du journaliste Lasanta Wickrematunga et la torture de prisonniers tamouls.

La police a déployé des agents en civil ainsi que des gardes armés dans une maison du gouvernement à Colombo désignée pour lui. Les responsables ont déclaré que la sécurité avait également été renforcée à son domicile privé.

Le pays de 22 millions d’habitants est affligé depuis des mois par une crise économique historique, marquée par de graves pénuries de nourriture, de carburant et de médicaments, en raison d’un manque de devises étrangères pour financer les importations.

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2,9 milliards de dollars d’aide du FMI

Gotabaya Rajapaksa, l’équipe 2019 est prometteuse “Perspectives de prospérité et de splendeur”, a vu sa cote de popularité chuter à mesure que la crise s’aggravait. Il a fui l’île le 13 juillet, quatre jours après que sa résidence officielle a été prise d’assaut par des dizaines de milliers de manifestants en colère contre des mois de privation.

Ranil Wickremesinghe, qui lui a succédé, a déclaré l’état d’urgence et promis de réprimer les émeutiers. Mi-août, Gotabaya Rajapaksa a demandé au président Wickremesinghe, par l’intermédiaire de Basil, son frère cadet et ancien ministre des Finances, de prendre des dispositions pour son retour en toute sécurité sur l’île.

L’île d’Asie du Sud a fait défaut sur sa dette extérieure de 51 milliards de dollars à la mi-avril. Le Fonds monétaire international a annoncé jeudi 2,9 milliards de dollars d’aide conditionnelle pour assainir ses finances. Le conseil d’administration du FMI n’a pas encore ratifié l’accord.

“C’est une étape importante dans l’histoire de notre pays”a déclaré le président Ranil Wickremesinghe. Les débuts seront difficiles.il ajouta, “Seul notre engagement compte désormais, car nous devons non seulement atteindre les objectifs fixés, mais aussi les dépasser”.

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Le monde avec l’AFP

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