Au Sri Lanka, le retour de “Gotha”, l’ancien président déchu

Son exil fut de courte durée. Moins de deux mois après son évasion secrète, l’ancien président déchu Gotabaya Rajapaksa est déjà rentré au Sri Lanka. L’ancien homme fort du pays a atterri à l’aéroport international de Colombo vers minuit vendredi 2 septembre, en provenance de Thaïlande. Il a été accueilli par quelques ministres du gouvernement, puis son cortège, placé sous haute protection par la police et l’armée, a pris la route en pleine nuit. Une résidence située dans un quartier huppé de Colombo a été attribuée par le gouvernement.

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Le 9 juillet, des milliers de manifestants en colère ont chassé Gotabaya Rajapaksa de son palais, le tenant pour principal responsable de la grave crise économique qui s’est emparée de l’île de 22 millions d’habitants. Il s’est ensuite enfui le 13 juillet vers Singapour via les Maldives, avant de remettre formellement sa démission. Puis, à l’expiration de son visa, il se réfugie en Thaïlande.

Le retour de Gotabaya Rajapaksa indique que le “clan” [de sa famille] Et le nouveau président, Ranil Wickremesinghe, est confiant. Le contexte a changé depuis juillet lorsque des milliers de personnes sont descendues dans la rue. Aujourd’hui, les protestations ont considérablement diminué.analyse Bhavani Fonseca du Center for Policy Alternatives (CPA), un groupe de réflexion basé à Colombo.

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« Doit être responsable »

Le mouvement Aragalaya, le mouvement citoyen qui a vaincu le “Gotha”, diminutif de l’ancien président, a été réprimé une fois Ranil Wickremesinghe arrivé au pouvoir. Au lendemain de l’élection de ce dernier par le Parlement le 20 juillet, une partie du campement des manifestants a été brutalement démantelée lors d’une opération militaire. Plusieurs arrestations de militants ont eu lieu ces dernières semaines et trois membres du puissant syndicat étudiant interuniversitaire, qui a joué un rôle clé dans la mobilisation citoyenne, sont détenus en vertu de la loi sur la prévention du terrorisme.

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“Ça ne nous dérange pas que Gotabaya Rajapaksa revienne, c’est un citoyen comme tout le monde, mais il devrait rendre des comptes à ce pays.”, juge le père Gywantha Peiris, l’un des personnages de l’Aragalaya. En démissionnant de son mandat de président, M. Rajapaksa a perdu l’immunité que ses fonctions lui avaient garantie. De nombreux militants des mouvements civils et défenseurs des droits de l’homme veulent maintenant qu’il soit traduit en justice.

L’ancien président fait l’objet de multiples accusations, allant d’actes de corruption à des exactions commises pendant la longue guerre civile (1983-2009). “Il y a les crimes du passé, les violations des droits de l’homme commises pendant et après la guerre civile, et la responsabilité qu’il porte dans la crise économique actuelle.”déclare Bhavani Fonseca.

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