De nouvelles variantes pourraient émerger cet hiver, selon l’Agence européenne des médicaments

Alpha, Delta, Omicron… Les variantes du coronavirus se sont succédées ces derniers mois. Mais ce n’est pas fini ! Car, selon l’Agence européenne des médicaments (EMA), de nouvelles variantes du Covid-19 pourraient apparaître cet hiver. Cependant, l’organisation précise que les vaccins existants doivent continuer à protéger les populations contre les formes graves de la maladie.

Le régulateur européen tenait une conférence de presse régulière sur la situation de Covid-19 alors que l’Union européenne se prépare à lancer une campagne de rappel avant une vague redoutée de nouveaux cas d’ici la fin de l’année. La campagne de rappel sera avec des vaccins appropriés – approuvés par l’EMA jeudi – ciblant la variante Omicron désormais dominante, et les vaccins originaux développés pour combattre la première souche du virus qui est apparue pour la première fois en Chine en 2019, a déclaré l’EMA, basée à Amsterdam.

Vaccins ciblant les variantes d’Omicron

Mais les gens “ne devraient pas attendre un vaccin spécifique”, a déclaré le responsable de la stratégie vaccinale de l’EMA, Marco Cavaleri. “Il pourrait y avoir une toute nouvelle variante émergente que nous ne sommes pas en mesure de prédire aujourd’hui”, a-t-il ajouté.

L’EMA a approuvé jeudi des vaccins adaptés de Pfizer/BioNTech et Moderna ciblant la sous-variante Omicron BA.1 en plus de la souche d’origine. Un nouveau vaccin Pfizer ciblant les lignées contagieuses BA.4 et BA.5 du variant Omicron, apparues ces derniers mois comme les souches dominantes dans le monde, devrait être autorisé mi-septembre. Un vaccin similaire de Moderna est également en préparation.

Variantes de Omicron

Ces vaccins adaptés à Omicron seront en grande partie réservés aux personnes vulnérables comme les personnes âgées, les femmes enceintes et les travailleurs du secteur de la santé, a souligné Marco Cavaleri.

La plupart des gens recevront les vaccins originaux, “toujours capables de protéger contre la forme grave du Covid-19 et la mort”, même s’ils sont moins efficaces pour prévenir la contamination, a-t-il expliqué. Par ailleurs, il n’est “pas exclu” que de nouvelles variantes voient le jour cet hiver, plus proches des précédentes sous-variantes d’Omicron, actuellement largement dépassées par les lignées BA.4 et 5.

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