Incroyable découverte d’un dinosaure avec des restes de peau !

Alors que le parc provincial des dinosaures au Canada est bien connu pour sa richesse en fossiles, cette nouvelle découverte d’un squelette d’Hadrosaure est assez particulière : la partie exposée présente en effet plusieurs fragments de peau fossilisée qui promettent d’apporter de précieuses et nouvelles informations sur ce dinosaure du Crétacé.

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Chaque découverte de fossile de dinosaure apporte aux scientifiques son lot d’émotion. Mais il y en a qui sont particulièrement mouvementés. C’est le cas de cette découverte surprenante d’un squelette d’Hadrosaure, faite en 2021. En se promenant dans le parc provincial Dinosaur, au Canada, un groupe d’étudiants et de scientifiques tombe sur une petite partie d’un squelette de ce dinosaure à bec de canard qui émerge sur le flanc d’une petite colline. A première vue, rien d’exceptionnel pour le lieu.

Le site, classé par l’Unesco, est réputé pour sa formidable concentration de fossiles datant de la fin du Crétacé (77-75 millions d’années) et de la paléontologues s’y rendre régulièrement pour fouiller de nouveaux spécimens. Plusieurs squelettes d’hadrosaures ont déjà été retrouvés dans la région.

Mais en y regardant de plus près, les scientifiques notent un détail qui a son importance : la partie exposée, qui correspond à la queue et à une partie de la jambe de l’individu, comporte plusieurs zones avec des restes de peau fossilisée. Les surfaces couvertes sont également assez importantes.

Une découverte très prometteuse

Il n’en faut pas plus pour monter rapidement une mission de fouille car la découverte est extrêmement prometteuse. La position de la partie visible du squelette suggère en effet que le spécimen aurait pu être conservé dans son intégralité, la grande majorité du fossile étant pour le moment encore enfouie dans le Roche sédimentaire gris formant la petite colline.

S’il est courant de trouver des restes d’Hadrosaure au sein de ce parc, la découverte d’un spécimen entier est beaucoup plus rare et pourrait apporter des informations importantes jusqu’alors manquantes sur l’apparence de ce dinosaure. herbivore et sur son anatomie. Les scientifiques espèrent également trouver d’autres zones recouvertes de peau fossilisée, ce qui permettrait de dresser un portrait beaucoup plus détaillé de cette espèce.

Regagner fragments de peau fossilisée est en effet très rare, cette partie molle étant plus difficile à conserver que les os. Au vu de l’étendue des zones couvertes sur la partie exposée du fossile, les scientifiques suggèrent que le spécimen a été enterré très vite, certainement moins de deux jours après sa mort. Cela aurait permis la préservation exceptionnelle de la peau.

Autre spécificité de cette découverte : la petite taille des os de la queue et du pied laisse penser qu’il pourrait s’agir d’un jeune individu. Une découverte, encore une fois, assez rare et qui pourrait nous permettre de mieux comprendre comment ces dinosaures évolué et développé avec l’âge.

De nombreuses informations à venir sur la « Vache du Crétacé »

Les Hadrosaures sont l’une des figures emblématiques du Crétacé. Le nombre de fossiles découverts est en effet si important que cette espèce est surnommée la vache du Crétacé, les troupeaux devaient être nombreux à ce moment-là.

La fouille de ce spécimen unique a ainsi débuté en août 2022 et devrait durer plusieurs mois. Un travail long et minutieux s’annonce, mais il est nécessaire afin de garantir la bonne conservation du fossile.

Une fois dégagé, le squelette sera transféré au laboratoire de préparation pour la Musée Royal Tyrell, dans le but d’être étudié et analysé sous toutes ses coutures. Cette étude devrait encore prendre plusieurs années. La patience est de mise mais devrait sans aucun doute apporter son lot de surprises et d’avancées scientifiques.

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