Le télescope James Webb dévoile sa première image d’une exoplanète

Âgée d’environ 15 à 20 millions d’années, elle est jeune à l’échelle planétaire. La NASA pense qu’il s’agit d’un “tournant” pour l’astronomie, même s’ilCe n’est pas la première fois qu’une image directe d’une exoplanète est capturée.

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La photo d’une planète géante gazeuse. Le télescope spatial James Webb a capturé sa première image directe d’une exoplanète, c’est-à-dire une planète en dehors de notre système solaire, selon un article de blog de la NASA (En anglais) sortie le jeudi 1er septembre.

L’exoplanète, qui répond au nom de HIP 65426 b, fait six à 12 fois la masse de Jupiter, une estimation que le télescope devrait permettre d’affiner. Agée d’environ 15 à 20 millions d’années, elle est jeune à l’échelle des planètes, surtout si on la compare à la Terre et ses quelque 4,5 milliards d’années, a rappelé la Nasa. Mais la vie telle que nous la connaissons y serait impossible.

“C’est un tournant, pas seulement pour Webb mais pour l’astronomie en général”, s’enthousiasme Sasha Hinkley, professeur d’astrophysique à l’université d’Exeter, citée par l’agence spatiale américaine. Cependant, ce n’est pas la première fois qu’une image directe d’une exoplanète est capturée. Le mythique télescope spatial Hubble, lancé en 1990 et toujours en activité, l’avait déjà fait.

Mais cette image “montre la voie à suivre pour l’exploration des exoplanètes de Webb”, a jugé la NASA. Le fait que le télescope James Webb ait réussi à dresser le portrait “offre des possibilités futures pour l’étude des mondes lointains”, poursuit l’agence. L’image a été publiée en quatre exemplaires, chaque fois avec un filtre de lumière différent. La distance importante entre cette exoplanète et son étoile a permis de les différencier plus facilement.

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