Serena Williams battue à l’US Open, sa carrière terminée ?

MATTHEW STOCKMAN / Getty Images via AFP NEW YORK, NEW YORK – 02 SEPTEMBRE : Serena Williams des États-Unis remercie les fans après avoir été battue par Ajla Tomlijanovic d’Australie lors de leur match de troisième tour en simple féminin le cinquième jour de l’US Open 2022 à l’USTA Billie Jean King National Tennis Center le 02 septembre 2022 dans le quartier Flushing du quartier Queens de New York. Matthew Stockman/Getty Images/AFP (Photo de MATTHEW STOCKMAN / GETTY IMAGES AMÉRIQUE DU NORD / Getty Images via AFP)

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Serena Williams a sans doute disputé vendredi 2 septembre le dernier match de son immense carrière.

TENNIS – Elle refuse l’expression retraite et elle n’a toujours pas officialisé que c’était fini. Mais perdante dans la nuit de vendredi à samedi au troisième tour de l’US Open, Serena Williams a sans doute disputé le dernier match de sa carrière. L’ancienne numéro 1 mondiale, vainqueur de 23 titres du Grand Chelem (le premier en 1999) a été battue par l’Australienne Ajla Tomljanovic (46e mondiale) 7-5, 6-7 (4/7), 6-1.

Début août, la légende du ballon jaune avait annoncé qu’elle arrêterait de jouer très prochainement, mais sans préciser où ni quand. Après sa défaite, elle a dit qu’elle n’avait pas l’intention de revenir sur cette décision “mais on ne sait jamais”.

Si, en larmes, Serena Williams (41 ans) a laissé entendre qu’elle pourrait un jour reprendre la raquette, les stars américaines n’ont pas attendu pour lui rendre hommage. D’Oprah Winfrey à LeBron James en passant par Michelle Obama, les célébrités ont salué l’une des plus grandes joueuses de tous les temps et un modèle pour toute une génération de femmes.

“C’était un voyage incroyable”a lancé l’intéressé, ému, à quelques jours de son 41e anniversaire. “Merci papa, je sais que tu regardes, merci maman (qui était présente dans les tribunes), merci à toutes les personnes qui m’ont soutenu tout ce temps, mon Dieu ça fait des décennies”dit-elle, avant de fondre complètement en larmes, se référant à sa sœur aînée : “Je ne serais pas Serena sans Vénus, alors merci Vénus”.

Sept fois vainqueur du Grand Chelem, sa sœur lui a en fait ouvert la voie. Mais la carrière de Serena Williams l’a rapidement dépassé. Numéro un mondial pendant 319 semaines au total, soit plus de six ans (la première fois le 8 juillet 2002, la dernière fois la semaine du 8 mai 2017), la star américaine a terminé à une longueur du record de titres du Grand Chelem. détenu par l’Australienne Margaret Court (24 ans). Elle a également remporté quatre médailles d’or olympiques.

Mais c’est aussi son engagement hors des courts (pour les droits des femmes ou ceux des Noirs) qui a fait de Serena Williams une personnalité unique dans le monde du sport.

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