US OPEN – Simple dames – Serena Williams : “Je veux profiter de la vie tant que je peux encore marcher”

Comme elle l’a toujours fait au cours du dernier quart de siècle, Serena Williams a tout donné, jusqu’à la dernière seconde d’un match qui a duré plus de trois heures. Même à 5-1 contre elle dans le dernier set, elle y croyait encore. “Je l’ai déjà fait, reviens comme ça. Je ne suis pas du genre à abandonner. “On ne refait pas.

Finalement battue par une magnifique Ajla Tomljanovic (7-5, 6-7, 6-1), elle a ensuite fondu en larmes lors d’un entretien sur le court qui s’est transformé en discours, dans lequel elle a notamment rendu un hommage appuyé et émouvant à son famille. Un discours d’adieu ? Oui. Non peut-être. Le plus probable. L’immense championne américaine a révélé il y a plusieurs semaines qu’elle allait prendre sa retraite. Mais sur le “où” et surtout le “quand”, elle n’a jamais rien annoncé de définitif même si, pour tout le monde, l’US Open était une évidence vu le timing et son lien avec le Grand Chelem. New yorkais.

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Même ce vendredi soir sur le court Arthur-Ashe, elle est restée sur cette ligne. “Allez-vous reconsidérer votre décision de prendre votre retraite ?», lui a-t-on demandé. Réponse de l’intéressé : «Je ne pense pas, mais on ne sait jamais.« Quelques minutes plus tard, devant la presse, elle s’amusait à entretenir un semblant de suspense. Revenir?”Je ne sais pas. Je n’y pense pas. Mais j’ai toujours aimé l’Australie“, a-t-elle dit dans un sourire, sous-entendant une éventuelle participation à l’Open d’Australie en janvier prochain.

Oui, je me sens encore capable, mais il y a plein d’autres choses

Outre sa passion pour son sport et son amour de la compétition, ce qui retient peut-être la petite sœur de Venus, c’est le fait qu’elle se sentait encore compétitive. “J’ai parcouru un long chemin depuis Wimbledon l’année dernière“, se souvient-elle.

Alors partir pour un match aussi intense que celui face à Tomljanovic est un adieu plus que digne, mais cela lui laisse aussi une pointe de regret : “Chaque semaine, je jouais de mieux en mieux. Si j’avais recommencé plus tôt, si j’avais joué plus de matches, je jouerais encore à un haut niveau. Mais je ne veux garder que le positif. Je ne sais pas si c’était mon dernier moment, mais c’était un moment différent.

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Pourtant, tout le reste du discours de Serena Williams pointe vers une retraite définitive après cet US Open. Ce qu’elle dit ressemble à ce qu’on peut lire entre les lignes. “Oui, je me sens toujours capable, mais il y a plein d’autres choses.“La femme est prête à prendre le relais en tant que championne à plein temps. La mère aussi :”Je suis prête à être mère, à explorer une autre version de Serena. Techniquement, je suis encore super jeune (elle aura 41 ans le 26 septembre). Alors je veux profiter de la vie pendant que je peux encore marcher.”

Elle veut consacrer plus de temps à sa fille Olympia, âgée de cinq ans, que l’on a vue supporter dans sa loge sur l’Arthur-Ashe cette semaine. “Je vais passer du temps avec ma fille, confirme Serena. J’ai été avec elle presque tous les jours de sa vie, sauf deux ou trois jours. Mais ma carrière a été compliquée à gérer pour elle. Ce sera donc bien de passer du temps avec elle et de faire des choses que nous ne pourrions pas faire..”

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Je ne peux pas imaginer ne pas rester impliqué dans ce sport

A très court terme, elle rêve de repos et “du karaoké. Samedi soir, c’est sûr, je fais du karaoké. ” Puis viendra, très vite, le temps des projets. Dans le tennis ou ailleurs. Dans le tennis ET ailleurs, selon toute vraisemblance. Mais elle n’envisage pas la suite de son existence sans préserver, d’une manière ou d’une autre, un pied , voire les deux, dans son environnement quasi naturel.

Le tennis a tenu une telle place dans ma vie que je ne peux pas imaginer ne pas rester impliqué dans ce sport.sécurise le champion avec 23 titres majeurs. Je ne sais pas encore comment. Mais il m’a tellement apporté, j’ai vécu tellement de moments incroyables grâce au tennis, que je ne vois pas mon avenir sans le tennis. Mais comment? Je n’ai pas la moindre idée…

Une chose est sûre, Serena Williams n’est pas triste, même si elle a beaucoup pleuré vendredi soir. “Mais ce ne sont pas des larmes de tristesse, c’est… je ne sais pas. Je ne sais même pas comment le décrire», dit-elle. Elle embrasse la suite avec plus d’appétit que de peur : «Mon avenir est si brillant.”

Elle qui a été tant célébrée et honorée ces derniers jours, que voudrait-elle que nous retenions de Serena Williams ? “Il y a tellement de choses dont je dois me souvenir…, dit-elle sans fausse modestie. Par exemple le combat. Je suis un tel combattant. Je pense que j’apporte et j’apporte quelque chose au tennis. Ces regards différents, les poings serrés, l’intensité folle. Le mot juste pour tout cela est passion. Traverser les bons et les mauvais moments.” Puis cette phrase qui revient : “Je pourrais continuer, continuer…« Mais sa nouvelle vie l’attend.

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