Samsung contraint par Google à commercialiser de nouveaux produits

Lors du développement de l’interface du premier Galaxy Fold, Samsung et Google se sont rencontrés pour évoquer les débuts d’Android 12L. La firme de Mountain View demande alors à la firme de Séoul un engagement majeur : un smartphone par an.

Le Samsung Galaxy Z Fold 4 tenu en main // Source : Anthony Wonner – Frandroid

Remontons dans le temps au début de l’aventure de Samsung avec les smartphones pliables. Entre 2014 et 2019, date de sortie du premier Galaxy Fold, la firme de Séoul a beaucoup travaillé sur ses prototypes et le département UI en charge de l’interface n’avait qu’un objectif en tête : chercher à tout prix à ce que les futurs utilisateurs ne confondent pas les smartphone avec une tablette.

Dans cette quête ardente, Samsung a rencontré Google, en tant que gestionnaire d’Android, pour présenter un prototype. C’est ce que nous a dit Yoojin Hong, vice-président et directeur général de Samsung et chef de l’équipe UX de Mobile eXperience Business, Samsung Electronics. Rencontré à l’IFA 2022 lors d’une table ronde avec des médias internationaux, le dirigeant nous a raconté ces premières conversations entre les deux géants. Ceux-ci révèlent en partie pourquoi Samsung a du mal à sortir des smartphones pliables chaque année.

« Allez-vous continuer chaque année ? »

“Chaque fois que nous avons un nouveau facteur de forme, nous devons travailler avec Google”, demande le gérant. Dans un premier temps, les échanges sont avant tout d’enthousiasme. “Je me souviens quand nous avons eu notre toute première conversation avec l’équipe produit de Google et l’équipe produit de Samsung, avec des managers, des développeurs de logiciels, etc. tout le monde autour de la table a commencé à parler de ce projet avec beaucoup d’enthousiasme. Et en tant que développeur, c’était une sensation très agréable, c’était plein de passion, plein de “wow c’est génial”. C’était passionnant, car on avait l’impression de travailler sur une vraie innovation à l’époque. »

Puis, toujours selon Yoojin Hong, Google a fini par demander à Samsung un très gros engagement. “Du point de vue de Google, il s’agissait d’un très gros investissement. Fournir toutes les API, la maintenance, tout le partenariat en lui-même est un coût, n’est-ce pas ? Ils voulaient donc vraiment avoir l’engagement de Samsung. »

Et autant vous dire que lorsque Google demande un engagement, ce n’est pas une blague : « Allons-nous continuer à produire ce téléphone chaque année ? C’était leur question. C’était évidemment très compliqué d’y répondre, on parle de technologie. Nous ne savions pas ce qui allait se passer l’année où nous expédions l’appareil, quelque chose de fou pouvait arriver, tout était possible. Mais nous sommes pleinement engagés, nous avons décidé de dire que nous traverserons et surmonterons ces difficultés. Alors on s’est dit qu’on allait le faire. Nous avons pris un engagement lors de cette réunion. C’était un sentiment agréable, vous savez, de dire, ‘oui, nous allons le faire !’ »lâche l’ingénieur en riant.

Interrogé sur la présence d’autres marques autour de la table, Yoojin Hong botte en touche : “Demandez à Google”, dit-elle, toujours en plaisantant. Devenant sérieux, le vice-président de Samsung insiste sur le fait que « En tant que premiers à déménager, nous avons pu mettre en œuvre d’importantes décisions de planification. »

Que peut-on interpréter de la demande de Google

Nous sommes ici face à un échange de bonnes pratiques. Google demande à Samsung de produire un Fold par an (à l’époque, le Flip n’était pas encore sur la table), en échange de quoi Samsung a pu mettre la main sur ce qui était alors les prémices d’Android 12L. S’il y a sans doute d’autres facteurs qui ont conduit Samsung à sortir chaque année un Fold (sa position de premier arrivé sur le marché et la volonté de s’imposer sur un futur marché stratégique ou encore le principe même du renouvellement annuel d’une gamme ), on comprend à la lumière de ce témoignage que l’histoire aurait pu être bien différente sans l’insistance d’un autre acteur, ni plus ni moins que Google.

On se demande ce que cela change pour Google que Samsung sorte un Fold par an. Il est possible que la firme de Mountain View ait voulu utiliser Samsung comme locomotive sur ce marché. Qui était mieux placé que le premier fournisseur de smartphones ? Une autre option pourrait être que, comme la Galaxy Watch 4 et la Galaxy Watch 5, qui ont servi de ballon d’essai pour Wear OS 3, Google voulait s’assurer que Samsung essuyait le plâtre avant de lancer le sien. pliable, le Google Pixel NotePad, pas encore annoncé. Certains peuvent aussi y voir le signe d’un acteur monopolistique (hors Apple) qui peut se permettre d’imposer ce type de décision.

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