Voici la voiture électrique autonome qui donne des sueurs froides à Elon Musk

La firme chinoise Baidu a officiellement dévoilé son premier taxi autonome, qui prend la forme d’un monospace 100 % électrique. Elle devance Elon Musk, qui veut lui aussi se lancer sur ce créneau, avec un réseau de taxis autonomes déjà en service.

Les navettes autonomes se développent depuis de nombreuses années et les constructeurs et spécialistes de la tech travaillent au déploiement des taxis sans conducteur, notamment pour les grandes villes. Déjà en 2021, Waymo, filiale d’Alphabet, dévoilait l’un des premiers exemplaires au monde, conçu en partenariat avec le constructeur chinois Zeekr. Quelques mois plus tard, en juillet dernier, c’était au tour de General Motors de déployer une trentaine de véhicules autonomes dans les rues de San Francisco, utilisables par les clients du service Cruise.

Conduite autonome avancée

Aujourd’hui, c’est au tour de Baidu, société chinoise spécialisée dans les moteurs de recherche et l’intelligence artificielle fondée en 2000 de se lancer sur ce créneau. Ce dernier vient de dévoiler un nouveau taxi autonome, baptisé Apollo RT6, qui succède à l’Apollo Moonprésenté en juin 2021.

Moins cher, avec un prix avoisinant les 36 000 dollars contre 71 000 dollars pour la Lune, ce nouveau véhicule est équipé de la technologie de conduite autonome de niveau 4. Pour rappel, seule la conduite autonome de niveau 3 (sans obligation de garder les mains sur le volant) est autorisée en France depuis le 1er septembre.

Baidu Apollo RT6

Pour pouvoir circuler sans l’intervention du conducteur, le véhicule est alors équipé de huit capteurs LIDAR et d’une dizaine de caméras. Celui-ci prend la forme d’un grand monospace, avec un volant escamotable. Il sera donc possible d’installer des sièges supplémentaires à la place, mais aussi une console de jeux, comme expliqué dans le le journal Wall Street.

Selon Baidu, l’Apollo RT6 serait capable de rouler aussi bien qu’une personne ayant plus de vingt ans d’expérience, alors qu’elle a accumulé environ 32 millions de kilomètres lors de sa phase de test. Pour le moment, cependant, il est encore au stade de prototype et sera lancé l’année prochaine.

Devant Tesla

Actuellement, Le service de robotaxi Apollo Go de Baidu est proposé dans dix grandes villes de Chine et a déjà totalisé plus d’un million de trajets avec son Apollo Moon. L’entreprise souhaite désormais accélérer son développement en étendant son service à d’autres villes hors de Chine. L’objectif est de 65 d’ici 2025 et d’une centaine d’ici 2030. L’entreprise espère alors déployer plusieurs milliers de véhicules autonomes dans son pays natal et dans le monde.

Ainsi, Baidu devance largement Tesla, alors que la firme californienne n’a pas encore dévoilé son robotaxi, annoncé pour sa sortie en 2024. En avril dernier, Elon Musk profitait du Cyber ​​Rodeo, un événement majeur organisé à l’occasion du inauguration de la Texas Gigafactory pour donner quelques détails sur son futur taxi autonome.

Il pourrait ainsi être officiellement dévoilé l’année prochaine et ne devrait pas être équipé d’un volant ou de pédales. Selon le chef, le coût au kilomètre serait inférieur à un ticket de bus. Mais avec Elon Musk, il est toujours conseillé de prendre des pincettes sur les dates annoncées.

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