En Inde, le nationalisme hindou a sapé l’héritage de Mère Teresa

Dans les rues de Calcutta, les murs des immeubles ont été peints en bleu et blanc il y a quelques années. Un simple salut aux couleurs du sari que portait la religieuse à son arrivée au pays. “Ici, Mère Teresa fait partie du quotidien des habitants”, Le père Laurent Bessara, prêtre des missions étrangères à Paris (MEP) résume dans la capitale de l’État du Bengale, où se trouve la maison mère des Missionnaires de la Charité, la congrégation qu’elle a fondée en 1950.

Vingt-cinq ans après sa mort le 5 septembre 1997, son héritage est toujours profondément ancré dans la société indienne. Les maisons des sœurs abritent plus de 20 000 employés et serviteurs qui ont été accueillis dans le pays, dont 1 902 religieuses qui ont fait vœu – en particulier à la congrégation – de consacrer leur vie aux pauvres. “Mère Teresa a été la première à faire un travail missionnaire sans aucune distinction de religion, de classe ou de couleur”, Il se souvient du Père Vincent Kondukulangara, prêtre du Parlement européen du Kerala, dans le sud de l’Inde, qui a témoigné de la reconnaissance du travail des sœurs par les habitants.

Le contexte politique des tensions

L’héritage spirituel de Thérèse de Calcutta, canonisée en 2016, s’inscrit dans un contexte politique tendu. Depuis 2014, le parti nationaliste hindou au pouvoir, le Bharatiya Janata Party (BJP), mène une politique oppressive à l’égard des minorités religieuses, dont les 28 millions de chrétiens du pays (2,3 % de la population). “A Narendra Modi (Leader du BJP et Premier ministre de l’Inde)Mère Teresa est une personne digne d’être oubliée. Notes Père Yann Vagneux, également prêtre au Parlement européen, qui habite à Bénarès.

Les missionnaires ont été régulièrement la cible d’accusations de baptême forcé ces dernières années, tandis que le gouvernement traque toute tentative de prosélytisme en adoptant des lois anti-conversion. Les soupçons de culte des enfants ont été ébranlés en 2018, lorsqu’un couple a affirmé avoir poussé des sœurs dans une maison de Ranchi, dans le nord-est de l’Inde, à adopter un enfant. Cette déclaration a entraîné l’arrestation d’une religieuse, l’ouverture d’une enquête congrégationnelle sur le trafic d’enfants et la fermeture de la maison l’année suivante.

“jeu politique”

La méfiance du pouvoir central envers les fidèles entache-t-elle la mémoire de son fondateur ? “Dans les classes populaires, même chez les hindous, dans toutes les maisons il y a une statue de Ganesh et de Shiva à côté de l’image de Mère Teresa, Notice de Laurent Bessara. Beaucoup se rendent compte que cela fait partie du jeu politique du BJP. »

La figure de Mère Teresa est également utilisée par des opposants politiques à Narendra Modi, comme le chef de l’État du Bengale, Mamata Banerjee. Ce dernier a vivement dénoncé, en décembre, la décision du gouvernement central d’arrêter le soutien international aux fidèles.

Cependant, l’organisation a précisé qu’elle n’était pas victime du gel bancaire mais s’est demandé de ne pas utiliser de devises étrangères après avoir découvert des irrégularités dans ses comptes. La situation s’est réglée au bout d’une semaine. “Mère Teresa est l’anti-Modi, anti-BJP donc elle inspire beaucoup ses adversaires”, Le père analyse à gauche.

L’inspiration de Grande

Dans ce contexte tumultueux, que restera-t-il de son attrait vingt-cinq ans plus tard ? « Il y aura toujours des pauvres en Inde, dit le père Phanox. Mais la congrégation a connu des changements majeurs, avec notamment l’arrêt des adoptions. » Après avoir durci les exigences administratives, en 2015, les missionnaires ont fermé 18 centres d’adoption dans le pays. Le prêtre de Bénarès note également une baisse des invitations au sein des fidèles, liée à la sécularisation progressive de la société indienne et à la rigidité des règles que les sœurs doivent respecter – par exemple, elles ne peuvent rendre visite à leur famille qu’une fois tous les dix ans..

“Malgré tout, le travail de Mère Teresa reste une grande inspiration pour tous les chrétiens en Inde”, Le père se calme avec une gauche. En ce sens, il évoque d’autres sectes religieuses, comme les jésuites ou les salésiens qui, après Mère Teresa, sont descendus dans les bidonvilles.

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monachisme international

Sœurs Apostoliques de la Charité, Aujourd’hui, ils sont au nombre de 5 123, installés dans 700 foyers dans le monde.

présent sur tous les continents, Notamment au Kenya, en Italie, en Amérique latine et aux États-Unis, elles sont également implantées dans des zones de conflit, comme Aden, la capitale du Yémen, où quatre religieuses ont été assassinées en 2016.

L’Inde, où est située la société mère, Elle compte le plus grand nombre de familles.

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