De fortes pluies et des vents forts sur les Bermudes, dépassés par l’ouragan Fiona

Publié le vendredi 23 septembre 2022 à 12h29

Des tempêtes et des pluies torrentielles à 160 km/h ont frappé les Bermudes tôt vendredi, laissant des milliers de personnes sans électricité alors que l’ouragan Fiona, après avoir fait des ravages dans les Caraïbes, a contourné avec succès l’archipel depuis l’Atlantique.

Vers 6 heures du matin (09h00 GMT), le cœur de l’ouragan se trouvait à environ 250 kilomètres au nord-ouest du territoire britannique, selon le National Hurricane Center (NHC) des États-Unis, qui a rétrogradé la note de Fiona de la catégorie 4 à la catégorie 3 de Saffir-Simpson. . Dans sa dernière parution.

Durant la nuit, l’électricité a été coupée à certains endroits et plus de 7.000 personnes ont été coupées à l’aube, selon les autorités, qui craignent des dégâts dans les zones côtières.

Les écoles ont fermé vendredi et le gouvernement a annoncé l’ouverture d’un refuge d’urgence. La circulation des bus et des ferries est suspendue depuis jeudi soir.

Jeudi soir, face à des vagues et des vagues de plus en plus fortes, des habitants se sont réfugiés chez eux à la tombée de la nuit, après avoir mis des chaises longues et des parasols et bloqué des devantures de magasins dans la foulée de l’avertissement des autorités concernant l’ouragan.

“Cet ouragan sera pire que le précédent”, a déclaré Richard Hartley, propriétaire d’une entreprise dans la capitale, Hamilton, alors qu’il plaquait des plaques de métal sur les vitrines de ses magasins avec l’aide de sa femme.

Selon le NHC, Fiona, qui finit par dépasser la faiblesse de l’île, peut provoquer des vents d’ouragan à plus de 100 kilomètres de son noyau et certains jusqu’à 210 kilomètres par heure.

Aux Bermudes, un tout petit archipel de 64.000 habitants et d’une superficie de 54 kilomètres carrés, la commission prévoyait des pluies torrentielles pouvant atteindre 100 mm et de “grosses vagues destructrices”. L’étendue des dégâts n’était pas connue à l’aube de vendredi.

– ‘Il faut vivre avec’ –

La zone, située à un millier de kilomètres des États-Unis et habituée aux ouragans, est l’un des endroits les plus isolés au monde, rendant toute évacuation quasi impossible en cas d’urgence.

“Nous devons vivre avec parce que nous vivons ici”, a déclaré JoeAnn Scott, qui travaille dans un dépanneur à Hamilton. Elle a ajouté que les habitants “essayent de prendre les choses comme elles viennent. Et ils prient”.

Le long de la célèbre plage de Horseshoe Bay, certains ont profité des conditions exceptionnelles jeudi pour faire de la planche à voile. “Ils sont un peu fous”, a déclaré Jenna Maughan, venue se dégourdir les jambes une dernière fois avant une longue nuit d’attente.

En raison de sa situation géographique, l’île principale a pris les préparatifs très au sérieux.

Le secrétaire à la Sécurité intérieure, Michael Weeks, a appelé les habitants à rester chez eux jusqu’à ce que le feu vert soit donné. “S’il vous plaît, ne conduisez pas, ne vous aventurez pas dehors pour prendre des photos et ne soyez pas imprudents”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

– Stocker l’eau de pluie –

Les Bermudiens ont stocké de la nourriture, des bougies et quelques seaux d’eau de leurs réservoirs.

Comme il n’y a pas de source d’eau douce sur l’île, tous les bâtiments disposent de réservoirs de stockage d’eau de pluie, reliés aux habitations par un système électrique. Avec le risque de pannes de courant pendant les tempêtes, les habitants remplissent souvent des baignoires ou des seaux en prévision.

Les bâtiments et les maisons doivent également se conformer aux codes de construction stricts ici pour résister aux tempêtes.

“Les bâtiments sont vraiment construits pour durer, et nous n’avons jamais vu la dévastation que les Caraïbes ont subie au fil des ans”, a déclaré l’épouse de Hartley, Eileen Murray.

Fiona a causé la mort de quatre personnes à Porto Rico, un territoire américain, selon les propos d’un responsable cités par les médias. Un décès a été signalé en Guadeloupe (France) et deux en République dominicaine.

Le président américain Joe Biden a déclaré l’état d’urgence à Porto Rico, qui se remet encore de l’ouragan Maria il y a cinq ans.

L’Agence fédérale américaine de gestion des catastrophes, la FEMA, prévoit d’envoyer des centaines d’autres membres de son personnel à Porto Rico, qui a souffert de pannes d’électricité, de glissements de terrain et d’inondations.

“Cela me brise le cœur”, a déclaré jeudi la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi.

En République dominicaine, le président Luis Abenader a déclaré l’état de catastrophe naturelle dans trois provinces orientales.

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