En Australie, les dernières baleines échouées sur le rivage sont évacuées

Publié le ven. 23 sept. 2022 à 09:44

Les sauveteurs australiens étaient dans une course contre la montre vendredi pour sauver le dernier dauphin pilote survivant sur une plage de Tasmanie, où environ 200 autres dauphins sont morts.

Moins d’une douzaine de ces mammifères noirs et brillants, également appelés globicéphales, sont encore en vie, selon les autorités de l’État insulaire de l’est de l’Australie. Une trentaine d’entre eux ont été relâchés dans l’océan jeudi, mais certains sont à nouveau bloqués.

“La priorité reste de sauver et de remettre à flot les animaux qui sont encore en vie” et ceux qui sont à nouveau bloqués “, a déclaré Brendon Clark, du Tasmanian Parks and Wildlife Service.

Il a déclaré aux journalistes sur le site que trois globicéphales n’avaient pas encore été atteints car ils étaient trop loin du rivage et en raison de conditions de marée difficiles.

Il a expliqué que la prochaine étape serait d’enlever les carcasses, car laissées en eau peu profonde ou sur la plage, elles peuvent attirer les requins ou transmettre des maladies.

Des experts de la faune marine déployés sur la plage travaillaient vendredi au milieu d’une bruine froide dans le cadre de l’opération de sauvetage complexe qui est en cours depuis mercredi lorsque les animaux ont été retrouvés.

Un tracteur équipé d’une fourche a été utilisé pour traîner les carcasses de dauphins pilotes morts le long de la côte, maintenant alignés avec leurs queues pointant vers l’océan gelé.

– ‘Fantastique et intelligent’ –

Une longue corde blanche relie des dizaines de globicéphales morts ensemble, afin qu’ils puissent être traînés en mer pour les abattre.

Clark a noté que les prévisions météorologiques indiquaient que la “meilleure chance” de le faire serait dimanche.

Quant aux animaux survivants, les employés de la compagnie maritime Petuna Aquaculture en Tasmanie ont aidé à les relâcher à la mer.

“C’est très triste de voir ces animaux beaux et intelligents sur des terres où ils ne devraient pas être”, a déclaré à l’AFP le stratège en chef de Beituna, Deva Medic. “Nous irons également jusqu’au bout pour éliminer les baleines qui n’ont malheureusement pas survécu.”

Il y a deux ans, Macquarie Harbour, où s’est produit le phénomène, avait déjà été le théâtre d’un autre échouage massif impliquant près de 500 dauphins expérimentaux.

Plus de 300 d’entre eux étaient morts à ce moment-là, malgré les efforts de dizaines de volontaires qui avaient lutté pendant des jours dans les eaux glaciales de Tasmanie pour libérer les animaux.

Les causes de ces principales pistes sont inconnues.

Les chercheurs ont suggéré qu’il pourrait être causé par des groupes de cétacés errants après s’être nourris près du rivage. Animaux très sociaux, ces globicéphales, qui peuvent mesurer jusqu’à six mètres, peuvent suivre les membres de leur groupe qui se perdent et se retrouvent en danger.

Cela se produit parfois lorsque des animaux âgés, malades ou blessés nagent vers le rivage et sont suivis par d’autres baleines du groupe, essayant de répondre aux signaux de détresse des animaux piégés.

D’autres chercheurs pensent que les plages en pente douce – comme celles de Tasmanie – interfèrent avec le sonar des dauphins expérimentaux et leur font croire qu’ils sont au large.

L’événement s’est produit quelques heures seulement après que des dizaines de bébés cachalots ont été retrouvés morts, ainsi qu’échoués, sur l’île King entre la Tasmanie et l’Australie continentale.

La cause de la mort du cachalot pourrait être un “accident malheureux”, comme l’a rapporté il y a quelques jours le biologiste Chris Carleon de la Tasmanian Conservation Agency au journal local Mercury.

C’est la “cause la plus courante de threading”, explique-t-il. “Peut-être qu’ils se nourrissaient près du rivage… peut-être qu’ils ont été capturés à marée basse.”

La délinquance est également courante en Nouvelle-Zélande, voisine de l’Australie. Environ 300 animaux sont touchés chaque année, selon les données officielles.

En 2017, environ 700 dauphins expérimentaux se sont échoués ensemble au large des côtes de la Nouvelle-Zélande.

Leave a Reply

Your email address will not be published.