En Irlande du Nord, pour la première fois, les catholiques sont plus nombreux que les protestants

Le recensement décennal de l’Irlande du Nord a été réalisé en 2021 et publié le jeudi 22 septembre par la Northern Ireland Statistics and Research Agency (NISRA), et marque un tournant historique. Pour la première fois dans l’histoire de cette nation au Royaume-Uni, encore traumatisée par un conflit interreligieux (“troubles”), qui opposa une minorité catholique à une majorité protestante jusqu’à la fin des années 1990, les catholiques étaient plus nombreux que les protestants.

En 2021, sur une population totale de 1,9 million d’habitants, 45,7 % des Irlandais du Nord se déclaraient catholiques, tandis que 43,5 % se déclaraient protestants et 9,3 % sans religion. En 2011, lors du précédent recensement, 45,1 % de la population se déclaraient catholiques mais 48,4 % se déclaraient protestants. Lors de la création de l’État d’Irlande du Nord en 1921, entraînant la partition de l’île d’Irlande, près des deux tiers des Irlandais du Nord étaient protestants (anglicans, presbytériens, etc.).

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“Ces données sont très importantes. Lors de la partition, l’Irlande du Nord a été formée de six comtés irlandais majoritairement protestants. Elle a été conçue comme un pays protestant pour un peuple protestant.”Et le Claire Rice, spécialisée dans les questions d’Irlande du Nord à l’Université de Liverpool, se souvient. À l’époque, les protestants de l’île s’inquiétaient des mouvements républicains, notamment catholiques, rejetant la colonisation britannique de l’Irlande. En aidant à créer une nation nord-irlandaise, ils voulaient se protéger de ce qu’ils décrivaient avec mépris “Loi romaine” (Contrat de foi catholique).

sécularisation accélérée

Personne à l’époque n’imaginait que la majorité pourrait se tourner vers le côté catholique. Ce dernier a toujours été une minorité discriminatoire [pour l’accès au logement ou aux emplois publics] »ajoute Claire Rice. Dans les années 1960 et 1970, la discrimination était moins tolérée par les catholiques et, dans le contexte de la montée des mouvements pour les droits civiques et l’autodétermination, les « troubles » ont commencé. Il durera trente ans. L’accord du Vendredi saint de 1998 y a mis fin, mais la paix reste fragile, car le Brexit a ravivé les tensions identitaires entre catholiques – plutôt favorables à la réunification des îles – et protestants, “unionistes” en général, partisans du maintien au Royaume-Uni.

Les données du recensement sur les questions d’identité préoccupent également les unitariens : seuls 31,86 % des Irlandais du Nord se considèrent d’abord britanniques.

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