Victor Wembanyama (Boulogne-Levallois) : “Un collectif tourné vers moi”

« Tu étais en présélection pour l’Euro (finalement forfait sur blessure). avez-vous suivi
Bleus ?
Avec diligence, comme tout le monde. C’était dur à regarder parfois car cette équipe nous a mis dans tous nos états… C’était très émouvant, avec plusieurs miracles, et un peu frustrant, car, parfois, tu te dis que tu aurais pu apporter ta contribution à l’édifice. Mais c’est une équipe en qui j’ai confiance. Je suis convaincu qu’à l’avenir, il y aura de belles aventures et de belles médailles avec elle.

Quelle a été l’importance de la présence de Vincent Collet dans votre choix de quitter l’Asvel pour Boulogne-Levallois ?
C’était évidemment très important. J’ai eu l’occasion de le côtoyer à diverses reprises, notamment au pôle France. Tout le monde sait que c’est le plus grand entraîneur français, j’ai 100% confiance en lui au niveau basket et tactique. C’est aussi quelqu’un d’ambitieux, et qui respecte mon projet. En d’autres termes, c’est la personne idéale pour ma dernière année avant le repêchage.

« Je veux profiter de ma dernière année en France. Je sais que dans les 15 à 20 prochaines années, je ne vivrai plus ici »

Comment voyez-vous cet objectif ?
Ce qui comptera cette saison, plus que gagner 15 kg (de muscles), c’est de me renforcer à tous les niveaux, de progresser techniquement et de m’amener à une situation sereine et favorable pour la NBA. J’attends le brouillon avec impatience. Premier ou pas, je n’ai aucun doute sur le professionnalisme des franchisés pour prendre soin de mon avenir. Mais il y a aussi un élément de fierté. Je me dis qu’il ne doit y avoir personne devant moi. J’ai en tête mes objectifs et ce que j’espère accomplir à l’avenir. J’ai hâte, mais en même temps je veux profiter de ma dernière année en France. Je sais que pendant les 15 à 20 prochaines années, je ne vivrai plus ici.

Vous avez marqué 34 points deux fois en pré-saison. Qu’attendez-vous de cette saison ?
Après un voyage aux États-Unis pour ma rééducation et mon entraînement individuel, j’ai l’impression d’être revenu mieux. Cela a abouti à ces deux performances. Même s’il s’agissait de matches amicaux, je me sentais à l’aise dans cette équipe et ce collectif. Je n’ai presque jamais joué dans ma tranche d’âge. En moins de 15 ans, j’ai évolué avec les moins de 18 ans. En moins de 16 ans avec les Espoirs. J’ai rarement eu l’occasion d’avoir un collectif tourné vers moi. C’est l’une des choses que je suis venu chercher ici. Tout est en place, sur une durée réduite à dix mois, pour mon épanouissement. C’est déjà ma troisième année pro. C’est l’heure. »

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